april 12, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Hong Kong vraagt: wat te doen met 40.000 lege quarantaine-eenheden van Covid bij woningnood?

Hong Kong vraagt: wat te doen met 40.000 lege quarantaine-eenheden van Covid bij woningnood?

Hongkong (CNN) Achter de glimmende wolkenkrabbers en huizen van meerdere miljoenen dollars die deze stad hebben gemaakt De duurste vastgoedmarkt ter wereld Er ligt een veel minder aantrekkelijke parallelle realiteit: een van ’s werelds ogenschijnlijk hardnekkige huisvestingscrises.

Welkom in Hong Kong, waar Het gemiddelde huis verkoopt voor bijna $ 1 miljoen – en zelfs een Parkeerplaats Het kan bijna een miljoen bereiken, maar waar meer dan 200.000 mensen het minst moeten wachten half decennium voor gesubsidieerde volkshuisvesting.

Veel minder Billionaire’s Row on The Peak en zijn ultra-exclusieve eigendommen die routinematig voor honderden miljoenen dollars van eigenaar wisselen, Een op de vijf mensen leeft onder de armoedegrens – Gedefinieerd in Hong Kong als 50% van het gemiddelde maandelijkse gezinsinkomen vóór uitkering – velen beschouwen hun huis als krap verdeelde eenheid of zelfs een kooi in een vervallen woning.

De oorzaak van het probleem is volgens het stadsbestuur relatief eenvoudig: een chronisch aanbodtekort dat niet kan voldoen aan de vraag van de meer dan 7 miljoen inwoners die in enkele van de dichtstbevolkte buurten ter wereld zijn gepropt.

huisvesting “staat bovenaan de agenda” City-CEO John Lee drong aan Het eerste beleidsadres In oktober beloofde hij 30.000 eenheden te bouwen in de komende vijf jaar – een belofte die volgde op een bevel van de centrale regering in Peking om prioriteit te geven aan de kwestie.

Maar critici zijn lang sceptisch geweest Lokale overheid afhankelijkheid van grondpremies, verkoop en belastingen, die goed zijn voor ongeveer 20% van zijn jaaromzet. Critici zeggen dat deze inkomstenstroom een ​​stimulans vormt voor het bedrijf om het aanbod krap te houden, waardoor de mogelijkheden om het probleem op te lossen worden beperkt.

CNN vroeg de regering van Hongkong of haar inkomsten uit grondverkopen en verzekeringspremies van invloed zijn op het huisvestingsbeleid, maar heeft nog geen antwoord ontvangen.

Eenheden bij Penny’s Bay Community Isolation Facility zijn leeg op 1 maart 2023.

Nu, de recente plotselinge ineenstorting van de stad Harde maatregelen om covid te bestrijden Hij heeft een curveball in de mix gegooid die – volgens dezelfde critici – een belangrijke test vormt voor de vastberadenheid van de regering om het probleem op te lossen.

Velen roepen nu de autoriteiten op om de enorme Covid-19-quarantainekampen die de stad tijdens de pandemie heeft gebouwd om honderdduizenden mensen te isoleren en die momenteel leeg en ongebruikt blijven, een nieuwe bestemming te geven.

READ  Live updates: Ruslands oorlog in Oekraïne

Zoals Paul Zimmerman, een raadslid voor het zuidelijke district van Hong Kong en mede-oprichter van de belangenbehartigingsgroep voor stadsplanning Designing Hong Kong, het verwoordt: “De vraag is nu: wat doen we ermee?”

Covid-kater en lakmoesproef

Het antwoord op deze vraag ligt misschien minder voor de hand dan op het eerste gezicht lijkt.

De kampen waren een van de meest controversiële maatregelen van Hongkong om Covid te bestrijden – zij aan zij Het langste maskermandaat ter wereld En Verplichte hotelisolatie periodes van maximaal drie weken – en ze betwistten hun bouwtijd niet alleen onder degenen die afkeurden wat zij zagen als draconische quarantainevereisten.

De kampen hebben ook de woede gewekt van critici van de regering, die zeggen dat hun snelle en dure bouw in tegenspraak is met het verhaal dat het huisvestingsprobleem in Hongkong eenvoudigweg onoplosbaar was.

De autoriteiten van Hongkong hebben de kosten van het netwerk van quarantainevoorzieningen niet openbaar gemaakt. Maar de totale uitgaven voor de pandemie in de afgelopen drie jaar hebben volgens het stadscentrum 76 miljard dollar (HK $ 600 miljard) bereikt. minister van Financiën. CNN heeft contact opgenomen met het kantoor van de CEO, het beveiligingsbureau, het gezondheidsbureau en het ontwikkelingsbureau over de kosten van het bouwen en runnen van deze quarantainekampen.

Volkshuisvestingsprogramma’s zijn meestal onderworpen aan jaren van administratieve rompslomp, maar in het geval van de quarantainekampen kon de regering plotseling ongeveer 80 hectare land “vinden” en in een paar maanden tijd 40.000 geprefabriceerde metalen eenheden bouwen.

Brian Wong, van de denktank Liber Research Community, is een van degenen die zich afvragen waarom de regering niet even snel kon optreden en de administratieve rompslomp kon omzeilen om een ​​oplossing te vinden voor wat volgens haar een urgente huisvestingscrisis is.

Wong en anderen betwisten de beweringen van de regering Afhankelijkheid van landinkomsten loopt het risico dat huisvesting een “structureel probleem” wordt dat niet “behulpzaam kan worden opgelost”.

Wong bekritiseert wat hij ziet als officiële besluiteloosheid en passiviteit en zegt dat “zelfs als de regering land voor iedereen toegankelijk zou willen maken, ze het niet zouden doen omdat er te veel op het spel staat.” armste mensen.

Hij beschouwt de leegstaande kampen als een echte test van de vastberadenheid van de regering om op te treden, en heeft opgeroepen tot de herbestemming van de eenheden tot sociale huisvesting, met het argument dat het “buitengewoon gênant zou zijn als die containers leeg zouden blijven of verloren zouden gaan”.

READ  De zomerse hitte brandt in Zuid-Europa terwijl de aprilrecords dalen

CNN vroeg de regering van Hongkong wat ze van plan is met de voormalige quarantainekampen. Ze zei dat ze haar plannen zou aankondigen “nadat de beslissing is genomen”.

Klein, maar toch wenselijk

Slechts drie van de acht aangewezen quarantaine- en isolatiekampen werden gebruikt; de overige vijf Het werd op scherp gezet toen de vaccinatiegraad steeg en het aantal besmettingen daalde.

De grootste en misschien wel meest bekende camping is Penny’s Bay, een camping naast Hong Kong Disneyland, waar meer dan 270.000 mensen verbleven in bijna 10.000 accommodaties tijdens de 958 dagen durende run die eindigde op 1 maart. Kai Tak cruiseterminal en een derde in de buurt van de zeecontainerhaven. De rest is verspreid langs de noordelijke buitenwijken van de stad nabij de grens met het vasteland van China.

Elke eenheid is ongeveer 200 vierkante voet, wat ongeveer de grootte is van een parkeerplaats en heeft een toilet, douche en bed. Slechts enkele hebben een keuken.

Hoewel de units dichtbij zijn, beweren velen dat ze nog steeds een aantrekkelijke tijdelijke oplossing kunnen bieden voor degenen die de hoge huurprijzen in de stad niet kunnen betalen. In Hong Kong, volgens gegevens verzameld door makelaarskantoor Centaline, zijn onlangs zelfs 215 vierkante voet “nano-appartementen” verkocht voor maximaal $ 445.000 – dat is meer dan $ 2.000 per vierkante voet.

Francis Law, die eind 2022 in Penny’s Bay werd geplaatst, zei dat hoewel ze eenvoudig waren, de faciliteiten voldoende waren om in iemands basisbehoeften te voorzien en een aantrekkelijke tijdelijke optie zouden zijn voor mensen met sociale huisvesting.

“Als de overheid de units huurt voor ongeveer HK$ 2.000 tot HK$ 3.000 per maand [$254 to $382] En het regelen van een busroute naar het dichtstbijzijnde treinstation zal volgens mij veel sollicitanten aantrekken, ook al is het ver van het centrale zakendistrict.”

Hoewel sommige kampen zijn gebouwd op land dat eigendom is van lokale magnaten en is uitgeleend aan de overheid, beweren sommigen dat omdat de eenheden modulair zijn en relatief gemakkelijk kunnen worden ontmanteld, ze kunnen worden verplaatst naar meer permanente locaties – als de overheid daartoe geneigd is.

Een tijdelijke isolatievoorziening nabij de Kai Tak-cruiseterminal in Hong Kong op 6 april 2022.

“We hebben natuurlijk land in Hong Kong, we hebben veel plattelandsgebieden… onderzoek. In het onderzoekscentrum van ons bedrijf in Hong Kong.

READ  Shanghai verlengt sluiting van 26 miljoen mensen terwijl testresultaten worden beoordeeld

“De sleutel is of de regering haar actie echt versnelt.”

Wees creatief

Anderen hebben meer creatieve suggesties, geïnspireerd door hoe sommige units tijdelijk een andere bestemming kunnen krijgen tijdens een pauze in de pandemie.

Op een gegeven moment werden enkele eenheden in Penny’s Bay gebruikt voor een contract toelatingsexamen voor de universiteit voor middelbare scholieren die in nauw contact zijn geweest met besmette gevallen; Op een ander moment bood het kamp onderdak aan A.J klein stembureau.

De in Hong Kong gevestigde architect Marco Siu maakt deel uit van een groep die oproept tot de verbouwing van blokken in Benny’s Bay tot een tijdelijk gezondheids- en wellnesscentrum, met het argument dat dit slechts een minimale verbouwing zou vereisen en de autoriteiten de mogelijkheid zou geven om te heropenen in geval van een uitbraak nogmaals. Het is aan het gebeuren.

Zimmerman van Designing Hong Kong zei dat het land naast Disneyland kan worden gebruikt om het themapark uit te breiden of om te leiden naar een nieuwe stad.

Ondersecretaris van het Ministerie van Defensie voor Veiligheidszaken Michael Cheuk tijdens de slotceremonie voor de Penny’s Bay Community Isolation Facility op 1 maart 2023.

Het valt nog te bezien of de regering deze suggesties ter harte zal nemen. Tot nu toe had ze gezwegen over haar bedoelingen.

Een woordvoerder van CNN verklaarde: “Er zal een gedetailleerde analyse en studie worden uitgevoerd met de relevante overheidsinstanties en -afdelingen. Toekomstige plannen en regelingen zullen worden aangekondigd nadat de beslissing is genomen.”

Een woordvoerder van het Development Office voegde er echter aan toe dat de eenheden in Penny’s Bay en Kai Tak “structureel ontworpen waren voor een levenscyclus van 50 jaar” en bevestigde dat ze ontworpen zijn om “ontmanteld, verplaatst en hergebruikt te worden op andere locaties”.

Voor nu, iedereen die hoopt een glimp op te vangen van waar de regering aan denkt Afsluitingsceremonie Wat betreft Penny’s Bay eerder deze maand, het stelde waarschijnlijk teleur.

Een band speelde “Auld Lang Syne” terwijl hun deuren gesloten waren en Michael Cheuk, ondersecretaris van het Ministerie van Veiligheid voor Veiligheidszaken, een enorm slot op hun tralies plaatste.

“Camp Penny Bay Quarantine heeft zijn missie volbracht”, zei Cheok tegen de menigte.

Diezelfde woorden waren aangebracht op een spandoek dat voor de gesloten poorten hing.