juli 25, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Het Starliner ISS blijft uitgebreid om de voortstuwings- en heliumlektests te voltooien

Het Starliner ISS blijft uitgebreid om de voortstuwings- en heliumlektests te voltooien

WASHINGTON – NASA en Boeing hebben het verblijf van de CST-100 Starliner op het internationale ruimtestation opnieuw verlengd, terwijl ingenieurs de analyse van voortstuwingsproblemen en heliumlekken op het bemande ruimtevaartuig afronden.

Op een persconferentie op 18 juni maakte NASA bekend dat de terugkeer van Starliner naar de aarde voor de Crew Flight Test (CFT) -missie, die al twee keer was uitgesteld tot 22 juni, opnieuw was uitgesteld. Het is nu de bedoeling dat Starliner op 25 juni om 22:10 uur EDT van het station loskomt en op 26 juni om 04:51 uur EDT landt in White Sands, New Mexico.

Ambtenaren van NASA en Boeing zeiden op de persconferentie dat het verlengde verblijf op het station hen meer tijd zou geven om twee grote problemen te bestuderen die het ruimtevaartuig bijna twee weken geleden tegenkwam tijdens zijn reis naar het station: stuwkrachtstoringen en heliumlekken in de voortstuwing van het ruimtevaartuig. . Systeem.

Dit werk omvatte het kort afvuren van verschillende Reaction Control System (RCS) stuwraketten, waarvan er vijf werden uitgeschakeld door de computer van het ruimtevaartuig toen de Starliner het station naderde. Vier van de stuwraketten werden door de verkeersleiders geborgen om het dockingproces te laten doorgaan.

De enkele boegschroef die niet vóór het aanmeren werd geborgen, vertoonde een “vreemde signatuur” die bijna geen stuwkracht produceerde, zei Steve Stich, NASA’s programmamanager voor commerciële bemanningen. Deze boegschroef zal niet door het ruimtevaartuig worden gebruikt tijdens scheidings- en deorbit-manoeuvres.

Andere stuwraketten, waaronder de stuwraketten die tijdens de nadering niet goed functioneerden en andere die zich normaal gedroegen, vertoonden de verwachte schijn van kamerdruk tijdens een korte verbranding van een kwart seconde. De stuwraketten presteerden ook zoals verwacht tijdens een langere verbranding van elk 1,2 seconden, waarbij controllers hun prestaties maten door de reactie van het vluchtcontrolesysteem van het station te testen.

“Daarna hebben we veel vertrouwen in de voortstuwingsapparatuur en het team zorgt ervoor dat ze gedurende de hele reis gedetailleerd naar de voortstuwingsapparatuur kijken”, zei hij. Dit omvat onder meer het vergelijken van de prestaties met die van een onbemande testvlucht uit mei 2022, OFT-2 genaamd, waarbij twee motoren uitvielen tijdens de nadering, maar vóór het einde van de missie werden geborgen.

READ  Sneller dan kan worden verklaard: optische tijdkristallen kunnen een revolutie teweegbrengen in de optica

Ingenieurs onderzoeken waarom de stuwraketten tijdens de nadering niet meer werkten, wat verband zou kunnen houden met intensief gebruik, zei Stitch. “We hebben enkele theorieën over wat er in de motor gebeurt als de motor te heet wordt”, zei hij, zoals hoge temperaturen die een goede vermenging van brandstof en oxidatiemiddel verhinderen.

Ingenieurs gebruikten ook boegschroeftests om vijf heliumlekken te verifiëren die in het voortstuwingssysteem waren ontdekt. In beide gevallen daalde het uitvalpercentage, in één geval met 50%, zei hij.

“Het lijkt verband te houden met de activiteit van de boegschroef”, zei hij over het heliumlek. Dit kan te maken hebben met de hitte van de stuwraketten of glijvlakken die de afdichtingen aantasten. Hij merkte op dat drie van de grootste lekken waarschijnlijk vergelijkbare oorzaken hebben, terwijl twee van de kleinere lekken vergelijkbaar kunnen zijn met lekken die zijn waargenomen tijdens de OFT-2-missie.

Net als bij de voortstuwingstests geeft Stitch aan dat het lage heliumlek hem het vertrouwen geeft dat het ruimtevaartuig zal kunnen presteren zoals verwacht tijdens scheidings- en deorbit-manoeuvres. “Er is veel minder vraag naar voortstuwingsapparatuur” in de latere stadia van de vlucht, zei hij.

Bij verschillende ‘hondenhokken’ in de servicemodule komen heliumlekken voor als gevolg van defecte voortstuwingsapparatuur, zei hij. Hij verklaarde echter dat “dynamische processen” tijdens de nadering van het station door de Starliner mogelijk storingen in de boegschroef en heliumlekken hebben veroorzaakt.

Ingenieurs van NASA en Boeing zijn van plan het Starliner-voertuig tot 22 juni te blijven analyseren en zich daarna te concentreren op de voorbereidingen om het voertuig te scheiden en naar de aarde terug te keren. Dit werk speelde een rol bij de beslissing om het verblijf van de Starliner op het station te verlengen. “We hebben de servicemodule nog niet teruggekregen, dus dit is een kans om de prestaties van het systeem volledig te begrijpen zonder druk op de planning”, zegt Mark Nappi, vice-president en directeur van het Commercial Crew Program van Boeing. “Wij hebben de tijd.”

READ  Het eerste privé-astronautenteam verwelkomde het ruimtestation aan boord van een orbitaal platform

Hij merkte op dat de CFT-missie 77 van de 87 vliegtestdoelstellingen bereikte die vóór de lancering waren vastgesteld, terwijl de rest verband hield met aanmeren en landen. Ingenieurs hebben een onbepaald aantal extra testdoelen toegevoegd om te profiteren van de extra tijd op het station, zoals het in beeld brengen van de luikoperaties van de Starliner en het verzamelen van meer metingen van de luchttemperatuur in de cabine.

Zowel Stitch als Nappi bevestigden, na herhaalde vragen op de persconferentie, dat zij geloven dat de Starliner veilig is voor NASA-astronauten Butch Wilmore en Sonny Williams om te gebruiken bij hun terugkeer naar de aarde. De extra tijd geeft ingenieurs meer tijd om de prestaties van het voertuig te bestuderen, ook in de uitgeschakelde toestand die in de toekomst zal worden gebruikt tijdens langere verblijven op het station, aldus Stitch.

Hij voegde eraan toe dat NASA toestemming heeft gegeven voor het gebruik van Starliner om Wilmore en Williams indien nodig terug te sturen in noodsituaties. “We nemen wat extra tijd om alle gegevens te beoordelen en leren ook zoveel mogelijk terwijl we de servicemodule in een baan om de aarde hebben.”

Veranderingen in de ruimtewandeling

Wilmore en Williams waren op het station druk bezig met het testen van de systemen van de Starliner. “Ze houden van de Starliner en zijn erg blij om deel uit te maken van de missie”, zei Stitch.

De twee hielpen ook mee op het station. “We hebben geprofiteerd van een deel van hun extra tijd en extra helpende handen”, zegt Dana Weigel, programmamanager van het International Space Station van NASA, die het onderzoek uitvoerde.

READ  SpaceX Falcon 9 lanceert 22 Starlink-satellieten vanuit Californië - Spaceflight Now

De twee assisteerden bij de geplande ruimtewandeling van 13 juni voor NASA-astronauten Tracy C. Dyson en Matt Dominik. Deze ruimtewandeling werd echter vlak voor de geplande start geannuleerd vanwege wat NASA een “probleem met ruimtepakongemakken” noemde.

Weigel zei dat Dominic de astronaut was die zich ongemakkelijk voelde in het pak, maar hij gaf geen details over het specifieke probleem dat tot de vertraging leidde. “We konden het probleem die dag niet oplossen”, zei ze.

NASA heeft sindsdien de plannen voor aankomende ruimtewandelingen herzien, waarbij Dyson en Mike Barratt nu gepland zijn om op 24 juni een ruimtewandeling uit te voeren die dezelfde taken omvat als de uitgestelde ruimtewandeling van 13 juni, waaronder het ophalen van een defecte elektronicadoos en het verzamelen van monsters van de buitenkant het station, dat zal worden gebruikt om eventuele micro-organismen te detecteren.

Weigel zei dat Barratt al gepland was voor de volgende ruimtewandeling en een pak klaar had. ‘We besloten dat het zinvol was om Tracy en Mike in te schakelen,’ zei ze.

Dit zal worden gevolgd door een ruimtewandeling op 2 juli om extra onderhoud aan het station uit te voeren, hoewel NASA er pas na de ruimtewandeling op 24 juni astronauten aan zal toewijzen. Het bureau had een reeks van drie ruimtewandelingen gepland, maar Weigel zei dat dit tot twee zal worden teruggebracht vanwege de zuurstof die wordt gebruikt ter voorbereiding op de afgebroken ruimtewandeling op 13 juni.