juni 24, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Het Boeing Starliner-ruimtevaartuig werd enkele minuten voor de lancering gelanceerd

De eerste poging van Boeing om zijn Starliner-ruimtevaartuig met astronauten aan boord te laten vliegen, werd zaterdag minder dan vier minuten voor de lancering geannuleerd. De vertraging wordt opgeroepen door een geautomatiseerd computersysteem, dat de vluchtvolgorde in de laatste minuten van het aftellen overneemt.

NASA zei zaterdagmiddag dat het de lancering zou uitstellen tot volgende week, mogelijk woensdag of donderdag, om meer tijd te nemen om het probleem met de computer te evalueren. Het had eerder gezegd dat het zou kunnen proberen de raket zondag te lanceren.

Op een persconferentie kort nadat de missie zaterdag was afgebroken, zei Torey Bruno, CEO van ULA, dat een van de drie computersystemen die de lanceringsvolgorde in de laatste minuten van het aftellen orkestreert – door bijvoorbeeld de klemmen los te laten die de raket op zijn plaats houden – Internettoegang was traag. Als gevolg hiervan beëindigde het geautomatiseerde systeem het aftellen. ULA is een joint venture tussen Boeing en Lockheed Martin.

Boeing stond te popelen om de missie te lanceren. Het zal NASA-astronauten Sunita Williams en Butch Wilmore voor ongeveer een week naar het internationale ruimtestation sturen om te testen hoe het ruimtevaartuig werkt met mensen aan boord.

“Ik weet dat het een beetje teleurstellend is”, zei Steve Stich, hoofd van het Commercial Crew Program van NASA, over de vertraging. ‘We waren allemaal opgewonden, en Butch en Sonny waren opgewonden om te vliegen. Dat is de manier waarop ruimtevluchten werken… Elke keer dat je naar de bemande cockpit gaat, of eigenlijk naar welke vlucht dan ook, heb je de kans om op te ruimen.

READ  Onderzoek suggereert dat 'hersenwater'-circulatie kan betekenen dat onze hersenen kwantumberekeningen gebruiken: ScienceAlert

Hij voegde eraan toe: “Je kunt vandaag zien hoe dichtbij we zijn. We zijn er bijna klaar voor om deze mogelijkheid in gebruik te nemen. “We waren drie minuten en vijftig seconden verwijderd en het Starliner-ruimtevaartuig was klaar voor lancering.”

Vanwege het feit dat het ruimtevaartuig nog nooit met mensen aan boord heeft gevlogen, hebben NASA- en Boeing-teams herhaaldelijk verklaard dat ze voorzichtig te werk zullen gaan en niet zullen proberen de missie te vliegen totdat ze denken dat ze dat veilig kunnen doen.

De vliegtest met bemanning aan boord stond aanvankelijk gepland op 6 mei. Maar die vlucht werd vertraagd vanwege een defecte klep in de tweede trap van de raket. De klep is inmiddels vervangen en ambtenaren zeiden zaterdag dat deze prima werkte.

De lancering maakt deel uit van het Commercial Crew Program van NASA, dat het transport naar het ruimtestation heeft uitbesteed aan Boeing en SpaceX.

SpaceX is de dominante fabrikant van commerciële raketten en ruimtevaartuigen geworden; Het vloog als eerste met astronauten en voltooide zijn eerste bemande testmissie in mei 2020. Die vlucht was een grote coup voor NASA omdat het hem een ​​manier gaf om bemanningen de ruimte in te vervoeren. In 2011 werd de Space Shuttle buiten gebruik gesteld, waardoor NASA gedwongen werd op Rusland te vertrouwen om mensen naar het ruimtestation te vervoeren totdat SpaceX kon beginnen met vliegen.

De Boeing Starliner heeft te maken gehad met tegenslagen en vertragingen. Het moest twee testvluchten maken zonder bemanning aan boord, in plaats van één vlucht zoals verwacht. De eerste, eind 2019, werd afgebroken omdat de boordcomputer van de raket elf uur lang was uitgeschakeld en het ruimtevaartuig het station nooit heeft bereikt. Bij de volgende poging bereikte het het ruimtestation in 2022. Maar het bedrijf ontdekte toen dat de tape die werd gebruikt om de elektrische draden van de capsule te bedekken brandbaar was en dat de parachutes moesten worden geüpgraded.

READ  Biologisch meesterwerk – Evolutie zorgde ervoor dat menselijke hersenen zich als supercomputers gingen gedragen

Vóór de vlucht van zaterdag spraken functionarissen van Boeing en NASA hun vertrouwen uit en zeiden dat ze alles hadden gedaan wat in hun macht lag om het succes van de missie te garanderen.