mei 23, 2022

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

“Heilige Koe”: Wetenschappers slagen erin om voor het eerst planten op maangrond te kweken | NASA

Voor het eerst hebben wetenschappers planten in de grond gekweekt van de maan die hij heeft verzameld NASAApollo-astronauten.

De onderzoekers hadden geen idee of er iets zou groeien in maanstof en wilden zien of het zou kunnen worden gebruikt om voedsel te verbouwen door een nieuwe generatie maanonderzoekers. De resultaten verbaasden hen.

‘Heilige koe. Planten groeien echt in maanstof. Houd je me voor de gek?’ zei Robert Ferrell van het Institute of Food and Agricultural Sciences van de University of Florida.

Ferrell en zijn collega’s plantten tuinkers in maangrond die Neil Armstrong en Buzz Aldrin van Apollo 11 en andere maanwandelaars jaren geleden mee terugbrachten, en de zaden ontkiemden.

Het nadeel was dat na de eerste week de grofheid en andere kenmerken van de maangrond de kleinbloemige onkruiden zo onder druk zetten dat ze langzamer groeiden dan zaailingen die in maangrond waren nep van de grond.

De meeste maanplanten eindigden in hun groei. De resultaten zijn donderdag gepubliceerd in het tijdschrift Communications Biology.

Hoe langer de bodem wordt blootgesteld aan kosmische straling en de zonnewind op de maan, hoe slechter de planten verschijnen.

Een man en vrouw in witte laboratoriumjassen en handschoenen werken met monsters vanachter een glazen wand.
Anna Lisa Ball, links, en Rob Ferrell, wetenschappers van het Institute of Food and Agricultural Sciences van de University of Florida, werken met maangrond in hun laboratorium in Gainesville, Florida. Foto: Tyler Jones/The Associated Press

De Apollo 11-monsters – die meer dan 2 miljard jaar geleden werden blootgesteld aan de elementen vanwege het oppervlak van de oude maanzee van rust – waren volgens de wetenschappers het minst bevorderlijk voor groei.

“Dit is een enorme stap voorwaarts om te weten dat je planten kunt kweken”, zegt Simon Gilroy, een bioloog voor ruimtevaartplanten aan de Universiteit van Wisconsin-Madison, die niet bij het onderzoek betrokken was. “De volgende echte stap is om het op de maan te gaan doen.”

Maanstof is bezaaid met minuscule glasscherven van micrometeorietinslagen die overal in de Apollo-maanlanders bereikten en ruimtepakken aantrokken voor maanwandelingen.

Een oplossing zou kunnen zijn om jongere geologische plekken op de maan, zoals lavastromen, te gebruiken om gecultiveerde grond op te graven. Ook de omgeving kan worden aangepast, bijvoorbeeld door het mengsel van voedingsstoffen te veranderen of het kunstlicht aan te passen.

Slechts 842 pond maansteen en aarde werden aangevoerd door zes Apollo-bemanningen, waarvan de meeste opgesloten.

Begin vorig jaar deelde NASA eindelijk 12 gram uit aan onderzoekers van de Universiteit van Florida, en de langverwachte teelt vond afgelopen mei plaats in een laboratorium.

READ  De enorme oude invloed die verband houdt met de verschillen tussen de nabije en verre zijden van de maan