september 30, 2022

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

EXCLUSIEF: Europa rekent op SpaceX voor Musk om de lanceringskloof te dichten die is ontstaan ​​door Russische spanningen

EXCLUSIEF: Europa rekent op SpaceX voor Musk om de lanceringskloof te dichten die is ontstaan ​​door Russische spanningen

PARIJS (Reuters) – De European Space Agency (ESA) is voorlopige technische besprekingen begonnen met Elon Musk’s SpaceX die zouden kunnen leiden tot tijdelijk gebruik van lanceerplatforms nadat het conflict in Oekraïne de westerse toegang tot Russische Sojoez-raketten verhinderde.

De Amerikaanse particuliere rivaal van het Europese bedrijf Arianespace is naar voren gekomen als een grote kanshebber om een ​​tijdelijke leemte op te vullen, samen met Japan en India, maar de uiteindelijke beslissingen zijn afhankelijk van het nog niet opgeloste schema van de vertraagde Ariane 6-raket in Europa.

“Ik zou zeggen dat er tweeënhalf opties zijn die we bespreken. Een daarvan is SpaceX, en dat is duidelijk. Een andere optie zou Japan kunnen zijn”, vertelde ESA-directeur-generaal Josef Aschbacher aan Reuters.

Registreer nu om gratis onbeperkte toegang te krijgen tot Reuters.com

“Japan wacht op de inaugurele vlucht van zijn raket van de volgende generatie. Een andere optie kan India zijn”, voegde hij eraan toe in een interview.

“Ik zou zeggen dat SpaceX de meest praktische is en zeker een van de back-uplanceringen waar we naar uitkijken.”

Asbacher zei dat de gesprekken zich nog in een verkennend stadium bevinden.

“We moeten er natuurlijk voor zorgen dat het past,” zei hij. “Het is niet alsof je op een bus springt.” Zo moet de interface tussen de satelliet en de draagraket voldoende zijn en mag het laadvermogen niet worden aangetast door onbekende soorten lanceertrillingen.

“We kijken naar deze technische compatibiliteit, maar we hebben nog geen commercieel aanbod aangevraagd. We willen er alleen zeker van zijn dat het een optie zal zijn om te beslissen over een stevig commercieel aanbodverzoek”, zei Asbacher.

READ  De Russische diplomaat bij de Verenigde Naties, Boris Bondarev, neemt ontslag vanwege de oorlog van Poetin in Oekraïne

SpaceX heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar.

Falcon 9 van SpaceX heeft al andere klanten overspoeld die de banden met de steeds meer geïsoleerde ruimtesector van Moskou hebben verbroken tijdens het conflict in Oekraïne, maar een spraakmakende Europese missie kan worden gezien als een grote overwinning voor de Amerikaanse raketmaker.

Schbacher benadrukte dat elke back-upoplossing tijdelijk zou zijn, maar voegde eraan toe dat hij zich geen zorgen maakte over de toekomst van de Ariane 6.

Satellietinternetbedrijf OneWeb, een concurrent van SpaceX’s satellietinternetproject Starlink, heeft in maart ten minste één Falcon 9-lancering geboekt. Ze heeft ook een Indiase lancering geboekt.

Op maandag boekte Northrop Grumman drie Falcon 9-missies om NASA’s vracht naar het internationale ruimtestation te vervoeren, terwijl het een nieuwe versie van de Antares-raket ontwerpt, waarvan de door Rusland gemaakte motoren Moskou heeft teruggetrokken als reactie op de sancties.

‘Wakker worden huilen’

Europa vertrouwde tot dusver op de Italiaanse Vega voor kleine ladingen, de Russische Sojoez voor middelzware ladingen en Ariane 5 voor zware ladingen. De volgende generatie Vega C debuteerde vorige maand en de release van de nieuwe Ariane 6, ontworpen in twee versies om zowel Ariane 5 als Soyuz te vervangen, is uitgesteld tot volgend jaar.

Schachbacher zei dat het nauwkeurigere schema van Ariane 6 in oktober duidelijker zal zijn na de huidige hot launch-test. Hij zei dat de ESA de laatste hand zal leggen aan een back-upplan om in november aan de ministers van de 22 landen van het agentschap te presenteren, eraan toevoegend dat de laatste vertraging in Ariane 6 niet het gevolg was van een nieuwe significante tegenslag.

READ  Macron en Le Pen strijden in cruciaal debat naarmate de stemming nadert

“Maar ja, het potentieel voor back-uplanceringen is groot”, zei hij. “Een orde van grootte is zeker een handvol lanceringen waarvoor we tijdelijke oplossingen nodig hebben.”

Schbacher zei dat het conflict in Oekraïne aantoont dat Europa’s tien jaar durende samenwerkingsstrategie met Rusland op het gebied van gasvoorziening en andere gebieden, waaronder de ruimte, niet langer werkt.

“Dit was een wake-up call, omdat we zo afhankelijk waren van Rusland. En deze wake-up call, we moeten hopen dat de besluitvormers dat net zo goed begrijpen als ik, dat we onze Europese capaciteit en onze onafhankelijkheid.”

Hij bagatelliseerde echter de waarschijnlijkheid dat Rusland een belofte nakomt om zich terug te trekken uit het International Space Station (ISS).

De nieuw aangestelde ruimtechef van Rusland, Yuri Borisov, zei vorige maand in een televisieontmoeting met president Vladimir Poetin dat Rusland zich “na 2024” zou terugtrekken uit het internationale ruimtestation.

Maar Borisov verduidelijkte later dat de plannen van Rusland niet waren veranderd, en westerse functionarissen zeiden dat het Russische ruimteagentschap geen nieuwe terugtrekkingsplannen had gemeld.

“De waarheid is dat het werk aan het ruimtestation operationeel wordt, zou ik bijna symbolisch zeggen”, vertelde Schbacher aan Reuters. “We zijn van elkaar afhankelijk, of we dat nu leuk vinden of niet, maar we hebben niet veel opties.”

Registreer nu om gratis onbeperkte toegang te krijgen tot Reuters.com

(Rapportage door Tim Hever en Joey Roulette; Bewerking door Mark Potter)

Onze criteria: Thomson Reuters Vertrouwensprincipes.