mei 26, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

De gevaarlijkste asteroïde die de mensheid vorig jaar kende, zal de aarde zeker 100 jaar niet raken

Asteroïde “2021 QM1” is officieel verwijderd van de lijst met asteroïde-gevaren van de European Space Agency. Nog eens 1.377 asteroïden blijven. (De artist’s impression van een asteroïde die naar de aarde snelt.)

Impact is uitgesloten in 2052, aangezien de European Space Agency (ESA) begint af te tellen naar Asteroid Day

Net op tijd voor World Asteroid Day: een bedreigde ruimterots die al maanden bovenaan de risicolijsten over de hele wereld staat, met een reële kans om de aarde op 2 april 2052 te raken. Nu werkt het asteroïde-team van de European Space Agency met experts van de Southern European Observatory ([{” attribute=””>ESO) has officially removed ‘2021 QM1’ from their asteroid risk list, a result of skilled observations and analysis of the faintest asteroid ever observed with one of the most sensitive telescopes ever constructed.

With Asteroid Day Live 2022 set for June 30, we can safely say that the riskiest asteroid known to humankind in the last year will not impact the Earth – at least not for the next century.

What was it like to track this asteroid? Get the full story in ESA’s fascinating behind-the-scenes look at how European experts handle asteroid risks in the official countdown to Asteroid Day live on June 30, airing at 10:25 CEST on AsteroidDay.org and via ESA WebTV.

Stars Hide Once-Risky Asteroid 2021 QM1

Asteroid 2021 QM1, once thought to have a chance of impacting Earth in 2052, was spotted passing through a region of the sky with the Milky Way just behind it. The small, faint, receding asteroid had to be found against a backdrop of thousands of stars, with red crosses indicating the path of the object. Credit: ESO/O. Hainaut

Impact 2052

2021 QM1 was first discovered on August 28, 2021, by the Mount Lemmon Observatory, located north of Tucson, Arizona. At the beginning, nothing stood out as unusual about the discovery – about a dozen new near-Earth asteroids are identified every dark night. Routine follow-up observations were subsequently acquired from telescopes around the globe, but these began to tell a more worrying story.

“These early observations gave us more information about the asteroid’s path, which we then projected into the future,” said Richard Moissl, ESA’s Head of Planetary Defense.

“We could see its future paths around the Sun, and in 2052 it could come dangerously close to Earth. The more the asteroid was observed, the greater that risk became.”

Het is belangrijk op te merken dat orbitaalberekeningen die zijn gebaseerd op slechts een paar nachten waarnemingen onderhevig zijn aan enige onzekerheid. Daarom worden asteroïden vaak snel nadat ze zijn ontdekt aan de risicolijst van de ESA toegevoegd en vervolgens verwijderd zodra er meer gegevens zijn verzameld, en onzekerheden zekerheid verminderen. , en de asteroïde bleek veilig te zijn. Bij deze gelegenheid was dit niet mogelijk.

Een ongelukkige kosmische afstemming

Net toen het gevaar leek toe te nemen, vond er een perfecte kosmische uitlijning plaats: het pad van de asteroïde bracht hem dichter bij de zon, gezien vanaf de aarde, en was gedurende enkele maanden onmogelijk te zien door de heldere gloed van onze gastster.

Asteroïde 2021 QM1 Baan

In een baan rond 2021 QM1 terwijl hij kort na zijn ontdekking dicht langs de zon aan de hemel passeert, gezien vanaf de aarde. Krediet: ESA

“We moesten gewoon wachten”, legt Marco Micheli uit, een astronoom bij het Near-Earth Object Coordination Center (NEOCC) van de European Space Agency.

“Maar om de zaken te stoppen, leerden we dat QM1 2021 ook van de aarde af bewoog in zijn huidige baan – wat betekent dat tegen de tijd dat het uit de schittering van de zon was verdwenen, het misschien te zwak was om te worden gedetecteerd.”

Terwijl ze wachtten, maakten ze zich klaar.

Prioritaire toegang tot een van de krachtigste telescopen op aarde

Europese Zuidelijke Sterrenwacht Zeer Grote Telescoop (VLT) Het was klaar en klaar. Zodra de 50 meter hoge asteroïde zich van het zonlicht verwijdert – en de weersomstandigheden het toelaten – zal ESO’s VLT zijn 8 meter hoge spiegel richten op de verdwijnende rotsen.

De dramatische maan achter ESO's Very Large Telescope

Een opwindende maancluster achter ESO’s Very Large Telescope (VLT), Chili. Wanneer de maan ondergaat, staat de zon op het punt op te komen aan de tegenovergestelde horizon. De Very Large Telescope (VLT) heeft zijn ogen al gesloten na een lange nacht van observaties, telescoopoperators en astronomen slapen terwijl dagtechnici, ingenieurs en astronomen wakker worden voor een nieuwe werkdag. Operaties stoppen nooit bij ’s werelds meest productieve astronomische observatorium. Krediet: G.Gillet / ESO

“We hadden een korte tijd om onze gevaarlijke asteroïde te observeren”, legt Olivier Hainaut, een astronoom bij ESO, uit.

“Om het nog erger te maken, ging het door een deel van de lucht met”[{” attribute=””>Milky Way just behind. Our small, faint, receding asteroid would have to be found against a backdrop of thousands of stars. These would turn out to be some of the trickiest asteroid observations we have ever made”.

Faintest asteroid ever observed

Over the night of May 24, ESO’s VLT took a series of new images. The data arrived and Olivier and Marco began to process them, stacking subsequent observations on top of each other and removing the background stars: it took some time.

VLT Asteroid 2021 QM1

ESO’s Very Large Telescope captures 2021 QM1 which for months topped risk lists around the globe. This pivotal sighting ruled out Earth impact in the year 2052. Over the night of May 24, the European Southern Observatory’s Very Large Telescope took a series of images of an asteroid that had topped risk lists around the globe for months. These images were some of the trickiest asteroid experts had taken, as the faint asteroid 2021 QM1 receded from view against a very starry backdrop. A series of images were processed, stacked on top of each other and stars were removed, revealing the faintest asteroid observed. Credit: ESA

The result? A positive detection of the faintest asteroid ever observed. With a magnitude of 27 on the scale used by astronomers to describe the brightness of objects in the sky, 2021 QM1 was 250 million times fainter than the faintest stars visible to the naked eye from a dark spot. (In this astronomical scale of visible magnitudes, the brighter an object appears the lower the value of its magnitude, while the brightest objects reach negative values, e.g. the Sun is magnitude -27).

Olivier was certain this small blur was in fact an asteroid, and Marco was certain that given its location, it was our asteroid.

Safe at last?

With these new observations, our risky asteroid’s path was refined, ruling out an impact in 2052, and 2021 QM1 was removed from ESA’s risk list. Another 1,377 remain.

Asteroids June 2022 With Gaia

The position of each asteroid at 12:00 CEST on June 13, 2022, is plotted. Each asteroid is a segment representing its motion over 10 days. Inner bodies move faster around the Sun (yellow circle at the center). Blue represents the inner part of the Solar System, where the Near Earth Asteroids, Mars crossers, and terrestrial planets are. The Main Belt, between Mars and Jupiter, is green. The two orange ‘clouds’ correspond to the Trojan asteroids of Jupiter. Credit: © ESA/Gaia/DPAC; CC BY-SA 3.0 IGO, Acknowledgments: P. Tanga (Observatoire de la Côte d’Azur)

More than one million asteroids have been discovered in the Solar System, almost 30 000 of which pass near Earth, with many more expected to be out there. ESA’s Planetary Defence Office, NEOCC and astronomers around the globe are looking up to keep us safe, working together to ensure we know well in advance if an asteroid is discovered on a collision course.

Watch Asteroid Day Live

How worried are the world’s asteroid experts? How did it feel to track humankind’s most risky asteroid? Get the full story in ESA’s 30-minute program counting down to Asteroid Day live on June 30, airing at 10:25 CEST on AsteroidDay.org and on ESA WebTV.

Tunguska Devastation

Fallen trees at Tunguska, Imperial Russia, seen in 1929, 15 km from epicenter of the aerial blast site, caused by the explosion of a meteor in 1908. Credit: Photo N. A. Setrukov, 1928

Asteroid Day is the United Nations-sanctioned day of public awareness of the risks of asteroid impacts, held annually on June 30. This year sees its return to Luxembourg for an in-person event following two years of living entirely in the virtual realm. Asteroid experts from ESA, from across Europe and worldwide will converge on the city to take part in a packed four-hour live program of panels and one-on-one interviews.

READ  Wetenschappers ontmaskeren de microscopische dreiging achter een massale doodsgebeurtenis