mei 23, 2022

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

De eerste planeet van SpaceX lanceert een stap dichterbij nu NASA begint met het assembleren van 'Europa Clipper'

De eerste planeet van SpaceX lanceert een stap dichterbij nu NASA begint met het assembleren van ‘Europa Clipper’

NASA zegt dat de montage van de Europa Clipper is begonnen bij NASA’s Jet Propulsion Laboratory (JPL), in Zuid-Californië.

Europa Clipper is een interplanetair ruimtevaartuig dat door NASA is ontwikkeld om Europa, een grote maan van Jupiter, te volgen tijdens een reeks flybys terwijl het in een baan om de gasreus draait. Het primaire doel van Clipper is om te bepalen of Europa omstandigheden herbergt die geschikt zijn voor leven in een enorme oceaan met vloeibaar water onder het ijzige oppervlak. NASA heeft SpaceX gekozen om in 2024 een ruimtevaartuig van $ 4,25 miljard naar Jupiter te lanceren op een Falcon Heavy-raket – een decennium SpaceX presteerde effectief beter dan NASA’s Space Launch System (SLS) -raket winnen.

De technische componenten en wetenschappelijke instrumenten waaruit de hardware van het ruimtevaartuig bestaat, zijn in 2016 ontwikkeld en zullen naar verwachting eind 2022 worden voltooid. Deze componenten komen uit de Verenigde Staten en Europa en zullen bij JPL worden geassembleerd. Het hoofdlichaam van het ruimtevaartuig is een cilindrische boegschroef van 10 voet (3 meter). Uitgerust met de elektronica, radio’s, kabels en voortstuwingssystemen van het ruimtevaartuig, zal het dit voorjaar naar het Jet Propulsion Laboratory worden verscheept. De 10 voet brede (3 meter) high-gain Europa Clipper-antenne zal naar verwachting binnenkort volgen.

Het eerste instrument dat bij JPL arriveerde, was de Europa-UVS, een ultraviolet-spectrometer die in San Antonio, Texas werd geassembleerd. Europa-UVS zal over het oppervlak van Europa zoeken naar pluimsporen. Het instrument verzamelt ultraviolet licht en scheidt vervolgens de golflengten van dat licht om de samenstelling van het maanoppervlak en atmosferische gassen te helpen bepalen.

READ  De ultieme plannen van de geavanceerde kosmische cartograaf

Wanneer de onderdelen van het ruimtevaartuig arriveren, worden ze samengesmolten en opnieuw getest. Ingenieurs moeten ervoor zorgen dat de instrumenten kunnen communiceren met de vluchtcomputer, ruimtevaartuigsoftware en stroomsubsystemen.

Zodra alle componenten zijn gecombineerd om het grote vluchtsysteem te vormen, reist de Europa Clipper naar de enorme thermische vacuümkamer van de JPL voor een test die de ruwe omgeving van de verre ruimte simuleert. Er zal ook een intense trillingstest zijn om ervoor te zorgen dat de Europa Clipper kan de lanceringsstrijd weerstaan ​​en zal vervolgens naar Cape Canaveral, Florida reizen om in oktober 2024 te lanceren.

NASA – 3 maart 2022

Volgens NASA: “Als de Europa Clipper volledig is gemonteerd, zal hij zo groot zijn als een SUV” [and have] Zonnepanelen die lang genoeg zijn om een ​​basketbalveld te overspannen – des te beter om het ruimtevaartuig van stroom te voorzien tijdens zijn reis naar Jupiters ijzige maan Europa.”

Eerdere afbeeldingen gaven wetenschappers al zekerheid dat het oppervlak van Europa grotendeels uit waterijs bestaat. Bovendien hebben andere gegevens over de fysieke eigenschappen van de maan veel vertrouwen gewekt dat zich onder of binnen een deel van dit 15 mijl dikke ijs zakken met vloeibaar water bevinden die duizenden jaren kunnen verstrijken tussen het opnieuw bevriezen. Deze plassen water kunnen bewoonbaar zijn en zelfs microbieel leven bevatten dat Europa Clipper zou kunnen detecteren.

De ijzige korst van de op drie na grootste maan van Jupiter, Europa, bevat mogelijk holtes met vloeibaar water waar leven mogelijk is.

Sommige wetenschappers, zoals Monica Grady, kanselier van de Liverpool Hope University, geloven dat Europa vrijwel zeker leven zal herbergen. “Als het gaat om de vooruitzichten voor buitenaards leven, is het vrijwel zeker dat er leven is onder het ijs op Europa”, zei Grady in 2020.

READ  De Hubble-telescoop bevestigt dat de gigantische beperking van het binnenste zonnestelsel het grootste nieuws en onderzoek is dat ooit is gezien

NASA zegt dat de Europa Clipper in een baan om Jupiter zal draaien en verschillende vluchten in de buurt van Europa zal maken om gegevens te verzamelen over de atmosfeer, het oppervlak en het interieur van de maan. De complexe lading zal alles onderzoeken, van de diepte en het zoutgehalte van de oceaan tot de dikte van de ijskorst tot de eigenschappen van potentiële pluimen die water zouden kunnen spuwen ondergronds de ruimte in.”

Valk Zwaar, 2019. (SpaceX)

De Europa Clipper wordt de ruimte in gevlogen op een SpaceX Falcon Heavy-raket, de krachtigste operationele raket van vandaag. Het lanceringscontract van $ 178 miljoen werd aangekondigd op 23 juli 2021. Na een voorlopige lancering voor het vierde kwartaal van 2024 in de ruimte rond de zon (de baan van de zon), zal Europa Clipper ongeveer drie jaar in de verre ruimte doorbrengen, waar hij aard- zwaartekracht manoeuvres.En Mars heeft zich uiteindelijk vastgemaakt aan Jupiter voor zijn aankomst in 2028.

De eerste planeet van SpaceX lanceert een stap dichterbij nu NASA begint met het assembleren van ‘Europa Clipper’