juli 20, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

De eerste lancering van de Ariane 6-raket: voor het eerst stijgt een Europese raket op

De eerste lancering van de Ariane 6-raket: voor het eerst stijgt een Europese raket op

video-onderschrift, Het moment waarop de Ariane 6-raket opstijgt voor zijn eerste missie

  • auteur, Jonathan Amos
  • Rol, Wetenschapsverslaggever
  • Twitteren,

De nieuwe grote Europese raket, Ariane 6, vertrok voor zijn eerste vlucht.

Het voertuig werd om 16.00 uur lokale tijd (19.00 uur GMT) gelanceerd vanaf een lanceerplatform in Frans-Guyana voor een demonstratiemissie om een ​​groep satellieten in een baan om de aarde te brengen.

Het personeel op de grond bij Kourou applaudisseerde toen de raket – ontwikkeld voor een bedrag van € 4 miljard (£ 3,4 miljard) – de lucht in steeg.

Maar nadat hij soepel naar de gewenste hoogte was geklommen en een aantal kleine satellieten op de juiste manier had gelanceerd, ondervond de bovenste trap van de raket aan het einde van de vlucht een storing.

De boordcomputers van het voertuig namen de beslissing om de hulpaggregaat (APU) voortijdig uit te schakelen, waardoor het aandrijfsysteem onder druk kwam te staan.

Dit had tot gevolg dat de bovenste trap van de Ariane-raket niet in staat was het verbrandingsproces op gang te brengen dat hem moest ontmantelen, en ook niet in staat was de laatste taak van de missie voor te bereiden: het overboord gooien van twee terugkeercapsules.

Vluchtleiders konden de situatie niet aanpakken, maar de vlucht werd toch tot een succes verklaard.

“We zijn opgelucht en opgewonden”, zegt Joseph Aschbacher, directeur-generaal van de European Space Agency.

Hij zei tegen verslaggevers: “Dit is een historisch moment. De eerste lancering van een nieuwe zwaargewichtraket gebeurt niet elk jaar; het gebeurt slechts elke twintig jaar, of misschien wel dertig jaar. Vandaag hebben we met succes de Ariane 6 gelanceerd.”

De Ariane 6-raket moet een krachtige raket worden die Europese overheden en bedrijven onafhankelijk van de rest van de wereld toegang tot de ruimte zal geven. Het heeft al lanceringscontracten ondersteund, maar er zijn zorgen dat het ontwerp zijn toekomstperspectieven kan beperken.

Net als zijn voorganger, Ariane 5, is het nieuwe model herbruikbaar: voor elke missie is een nieuwe raket nodig, terwijl de nieuwste Amerikaanse voertuigen zijn gebouwd om geheel of gedeeltelijk herbruikbaar te zijn.

Europese ruimtevaartfunctionarissen zijn echter van mening dat de Ariane 6-raket in staat is een plek voor zichzelf te vinden.

Op het eerste gezicht lijkt de Phone 6 erg op de oude Phone 5, maar onderhuids profiteert hij van moderne productietechnieken (3D-printen, wrijvingslassen, augmented reality-ontwerp, enz.) die zouden moeten leiden tot snellere en goedkopere productie. .

De Ariane 6-raket zal in twee vormen opereren:

  • De 62 zal beschikken over twee zijboosters met vaste stuwstof om middelgrote ladingen te heffen
  • De 64 zal vier bevestigbare boosters hebben om de zwaarste satellieten op de markt op te tillen

De kerntrap wordt aangevuld met een tweede of bovenste trap, die de ladingen in hun precieze banen hoog boven de aarde zal plaatsen.

Deze fase heeft de nieuwe mogelijkheid om meerdere keren te stoppen en opnieuw te starten, wat handig is bij het lanceren van grote batches satellieten in een constellatie of netwerk.

Herontsteking moet het podium ook in staat stellen zichzelf terug te trekken naar de aarde, zodat het geen stuk overgebleven ruimtepuin wordt.

Het feit dat de inaugurele vlucht dit niet kon bewijzen, zal een teleurstelling zijn voor de ingenieurs, maar mag het Ariane 6-programma niet belemmeren.

“Veel missies hoeven niet opnieuw te starten zonder zwaartekracht”, zegt Martin Sion, CEO van raketmaker Ariane Group. “Dit is een flexibiliteit die we wel of niet kunnen gebruiken, en we zullen het vluchtprofiel aanpassen afhankelijk van wat we in de omgeving aantreffen gegevens.”

Stefan Israel van Arianespace, het bedrijf dat de nieuwe raket op de markt brengt, voegde hieraan toe: “Voor alle duidelijkheid: we zijn bereid dit jaar een tweede lancering uit te voeren en volgend jaar zes.”

Ariane 6 versus Valk 9

Inaugurele vluchten zijn altijd risicovolle gelegenheden. Het is niet ongebruikelijk dat een nieuw raketontwerp een anomalie of een volledige mislukking vertoont.

Het beroemde ruimtevaartuig Ariane 5 explodeerde 37 seconden na het opstijgen van de aarde tijdens zijn eerste vlucht in 1996. Het verlies werd toegeschreven aan een fout in de besturingssoftware.

Maar de gemodificeerde raket keerde vervolgens terug om de markt voor commerciële lanceringen van ’s werelds grootste satellieten te domineren.

Deze dominantie werd pas in het tweede decennium van de eenentwintigste eeuw doorbroken door de Amerikaanse zakenman Elon Musk en zijn herbruikbare Falcon 9-raketten.

Falcon-vluchttarieven en -tarieven verminderen het concurrentievermogen van Ariane 5.

Europa is op weg naar hergebruik, maar de noodzakelijke technologieën zullen pas in de jaren dertig van de vorige eeuw operationeel zijn. Ondertussen introduceert de heer Musk grotere raketten die beloven de lanceringskosten verder te verlagen.

Ariane-6 komt dus in een uitdagende omgeving terecht.

“We kunnen allemaal onze eigen mening hebben”, zegt Lucia Linares, hoofd van de ruimtevaartstrategie van ESA. “Wat ik kan bevestigen is dat we een vol orderboek hebben.”

“Ik denk dat het woord hier aan de klanten gericht is: zij zeiden dat Ariane-6 de oplossing is voor hun behoeften.”

Afbeeldingsbron, Ariangroep

Reageer op de foto, De kernmotor van de Ariane 6-raket verbrandt een mengsel van vloeibare waterstof en vloeibare zuurstof

Er zijn lanceercontracten voor een raket die hij tijdens de eerste drie jaar van zijn werking bij zich draagt. Deze contracten omvatten 18 lanceringen voor een andere Amerikaanse miljardair, Jeff Bezos, die een groep internetsatellieten wil creëren met de naam ‘Kuiper’.

Europese functionarissen streven ernaar om ongeveer één keer per maand een Ariane 6-raket te lanceren.

Als die snelheid kan worden bereikt, zou de raket zichzelf moeten kunnen stabiliseren, zegt Pierre Lyonet van ruimtevaartadviesbureau ASD Eurospace.

Hij zei tegen BBC News: “Eerst moeten we ervoor zorgen dat er voldoende vraag is van Europese klanten – Europese instellingen. Vervolgens moet Ariane naast Kuiper een paar commerciële klanten winnen. Dat zou een markt opleveren.”

“Maar het gaat om de prijs. Als de prijs van de Falcon 9-raket systematisch de prijs van de Ariane 6-raket ondermijnt, zal er een probleem zijn.”

Ariane 6 is een project waarbij 13 ESA-lidstaten betrokken zijn, onder leiding van Frankrijk (56%) en Duitsland (21%). De 13 partners hebben beloofd jaarlijks subsidies tot € 340 miljoen (£ 295 miljoen) te betalen om de vroege fase van de exploitatie van Ariane 6 te ondersteunen.

Groot-Brittannië was al vroeg in het Europese lanceringsprogramma een leidende speler en blijft een lidstaat van de European Space Agency, maar zijn directe betrokkenheid bij Ariane eindigde toen het Ariane 4-prototype in 2003 met pensioen ging.

Sommige Britse bedrijven blijven op commerciële basis onderdelen leveren, en het is zeker dat sommige in Groot-Brittannië gebouwde ruimtevaartuigen op de Ariane-raket zullen blijven vliegen.

Reageer op de foto, Elon Musk ontwikkelt momenteel grotere, herbruikbare raketten

READ  SpaceX lanceert meer dan honderd ladingen op Vandenbergs Falcon 9-missie - Spaceflight Now