juli 20, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

De Celtics verslaan de Mavericks en winnen hun 18e NBA-titel

BOSTON – De Boston Celtics zagen zestien jaar opgebouwde play-offdruk in één glorieus moment verdwijnen.

In de eerste vier wedstrijden van de NBA Finals konden de Celtics geen aansluiting vinden met hun driepuntsaanval. Open schoten werden onderbroken. Betwiste schoten misten volledig de rand. Maar kort voor de rust van Game 5 van maandag tegen de Dallas Mavericks kwam reservebewaker Payton Pritchard van achter het midden van het veld vandaan en blies op een fluitje.

Pritchard had weinig impact in de serie, behalve een vergelijkbare impact in de tweede game. Toen hij zijn laatste gebed bereikte, stond de menigte van TD Garden vol verwachting op en brulde vervolgens instemmend. De Celtics, die er nu zeker van waren dat de avond en het seizoen van hen waren, versloegen de Mavericks met 106-88 voor een record 18e kampioenschap, waarmee ze een gelijke stand braken met hun belangrijkste rivaal Lakers. De titel is de eerste van Boston sinds 2008, na verlies in de finales van 2010 en 2022. Jaylen Brown werd uitgeroepen tot Finals MVP en ontving zeven van de elf mediastemmen om Jayson Tatum te verslaan.

‘Ik kan mijn gevoelens niet eens onder woorden brengen’, zei Brown. “Ik ben gezegend en ik ben dankbaar. Mijn teamgenoten zijn geweldig geweest. Ze lieten me de bal aan beide kanten van de bal besturen, en we kwamen gewoon naar buiten en gaven een show op ons thuisveld.” [Finals MVP] Het had naar iedereen kunnen gaan. Het had naar Jason kunnen gaan. Ik kan niet genoeg zeggen over zijn onbaatzuchtigheid en houding. We hebben het samen als team gedaan en dat was het allerbelangrijkste.

De beslissende overwinning van Boston sloot een van de meest dominante seizoenen van de afgelopen jaren af. De Celtics wonnen 80-21 overall – 64-18 in het reguliere seizoen en 16-3 in de play-offs – en wonnen de Eastern Conference met 14 wedstrijden voorsprong op de nr. 2 geplaatste New York Knicks. De opmerkelijke postseason-run van de Celtics, waaronder een ‘sweep’ van de Indiana Pacers in de Eastern Conference Finals, was de snelste titeljacht sinds de Golden State Warriors met 16-1 wonnen in 2016-17. Hun overstuur verlies in Game 4 tegen de Mavericks op vrijdag was de enige nederlaag van de Celtics in hun laatste twaalf wedstrijden.

Om voorgoed van Luka Doncic en de Dallas Mavericks af te komen, namen de Celtics hun toevlucht tot hun winnende formule van evenwichtige scores, sterk schieten van buitenaf en actieve verdediging. Tatum maakte zich los van zijn trage start om de wedstrijd in het vierde kwartaal onder controle te krijgen en eindigde de wedstrijd met 31 punten, profiteerde van acht rebounds en gaf 11 assists. Brown voegde 21 punten toe en Jrue Holiday voegde 15 punten toe.

“De afgelopen zeven jaar zijn een achtbaan geweest, met ups en downs”, aldus Tatum. “Ik moest luisteren naar alles wat mensen over mij zeiden. Vanavond was het de moeite waard. Oh mijn God. We kwamen samen en wonnen het kampioenschap. We hebben spandoek nummer 18 al zoveel jaren boven ons hoofd hangen. Als je weet dat we de geschiedenis in gaan, is het nog steeds niet geregistreerd.” “Ik probeer nog steeds alles te verwerken, maar het is ons gelukt.”

Doncic eindigde met een teamhoge 28 punten – waarvan er vele kwamen nadat de Celtics al een voorsprong hadden – en Mavericks-bewaker Kyrie Irving werd opnieuw onder controle gebracht en eindigde met 15 punten bij 5-uit-16-schieten. Dallas had geen back-upplan Er kan op hen worden gerekend toen de Star Guards al vroeg worstelden en slechts 11-uit-37 (29,7 procent) van diep schoten.

READ  2023 MLB All-Star Futures Game Veelgestelde vragen Belangrijke informatie

“Ik ben verdrietig over ons verlies”, zei Doncic. “Ik ben trots op iedereen die op de grond stapte, alle coaches, alle mensen die achter ons stonden.” [the scenes]. Uiteraard hebben we de finale niet gewonnen, maar we hebben een geweldig seizoen gehad.

Pritchard’s slam dunk was zijn enige basket van de avond, maar het bezorgde Boston een voorsprong van 67-46 tijdens de rust, bracht Brown ertoe zijn teamgenoot een “legende” te noemen en bracht Celtics-coach Joe Mazzola ertoe hem “een van de spelers” te noemen. Topconcurrent en een van mijn favoriete mensen ter wereld.”

De Celtics, die nooit achter stonden, verhoogden hun voorsprong naar 26 punten in het derde kwartaal voordat ze een overwinning behaalden op een Mavericks-team dat hun energie niet kon evenaren. Het TD Garden-publiek besteedde echter een groot deel van de eerste helft aan het beheersen van hun collectieve angst: Tatum, die zijn eerste vier schoten miste, lokte luid gejuich en opluchting uit toen hij een drive-through-contact beëindigde en halverwege de tweede helft met beide handen op de borst sloeg. . een vierde. Na een droogte aan het begin van het vierde kwart vonden de Browns stukken van Kristaps Porzingis, die terugkeerde na het missen van twee wedstrijden met een enkelblessure, om een ​​daverende dunk te scoren die het gebouw weer op de been zette.

Zowel Tatum als Brown hoorden “MVP” -gezangen terwijl Boston de laatste hand legde aan zijn overwinning. Terwijl Mavericks-coach Jason Kidd in de laatste minuten zijn starters trok, bood Irving felicitatieknuffels aan Tatum, Brown, zijn voormalige Celtics-teamgenoten en de technische staf van Boston. Toen Mazzola met minder dan twee minuten te spelen zijn stoel had leeggemaakt, hield Tatum vol ongeloof zijn hoofd vast voordat hij Brown omhelsde. Na de laatste bel stroomden er emmers groene confetti uit de dakspanten en Tatum tilde zijn jonge zoon, Deuce, de lucht in om het te vieren.

In de drukke kleedkamer na de wedstrijd rookte Celtics-eigenaar Wick Groesbeck een sigaar, spuiten leden van de technische staf champagne en poseerden spelers om de beurt voor de foto met de Larry O’Brien Trophy en de groene kampioensriem. Er stonden vier woorden op het whiteboard geschreven, onder een bordje met de tekst ‘Elk bezit telt’: ‘Middagvlucht naar Miami.’ De festiviteiten gaan door op South Beach.

Ondanks hun opzichtige staat van dienst en sterke finish waren de Celtics nooit zo geliefd als de supersterrenteams uit het verleden. Er waren enkele voor de hand liggende verklaringen: ze misten een tijdloos icoon zoals Michael Jordan, Shaquille O’Neal of Stephen Curry. Ze profiteerden van de blessurele afwezigheid van Jimmy Butler uit Miami, Donovan Mitchell uit Cleveland en Tyrese Haliburton uit Indiana. Ze hebben het grootste deel van dit seizoen geprobeerd te ontsnappen aan de schaduw van eerdere teleurstellingen in de play-offs.

Ongeacht de concurrentie is Boston teruggekeerd als een beter, dieper, meer gefocust en gedisciplineerd team dan de groep die een 2-1 voorsprong blies in de finale van 2022 tegen de Warriors en in een 3-0 gat viel in de Eastern Conference Finals van 2023. tegen de hitte van Miami.

READ  Na 0 van de 10 nachten in Play-In-verlies zegt Steve Kerr dat Warriors Klay Thompson terug willen

Dankzij de toevoegingen van Porzingis en Holiday buiten het seizoen verzamelde Celtics-president Brad Stevens de beste verzameling talenten in de NBA en hield Mazzola toezicht op een compleet team, gevuld met complete spelers, dat met 11-2 begon en nooit meer achterom keek. Boston eindigde als eerste in de aanval en tweede in de verdediging in de reguliere competitie, en eindigde vervolgens als vierde in de aanval en derde in de verdediging in de play-offs. De Celtics trotseerden hun blijvende reputatie op het gebied van grote voorsprong en tegenslagen in de late wedstrijden en gingen met 21-12 in wedstrijden van het reguliere seizoen, die binnen de vijf punten kwamen in de laatste vijf minuten, en 6-0 in dergelijke wedstrijden tijdens de play-offs.

“De afgelopen jaren hebben we thuis een aantal zware verliezen geleden in de play-offs”, zei Tatum. “We hebben het NBA-kampioenschap thuis verloren voor onze thuisfans. Een paar jaar geleden hadden we de kans om Miami te verslaan en die hebben we verloren. Om de grootste overwinning te behalen die je kunt behalen voor je thuisfans, had ik er zin in Het was heel belangrijk om naar buiten te gaan en er alles aan te doen om ervoor te zorgen dat we wonnen.” Met deze wedstrijd.

De zwaar geblesseerde Mazzola zorgde ervoor dat Tatum en Brown beter voor de bal zorgden en vertrouwden op zijn aanvallende filosofie, die sterk leunde op driepunters. Opmerkelijk genoeg hebben acht verschillende Celtics-spelers dit seizoen minimaal 100 driepunters gemaakt.

Op defensiegebied is de veelzijdigheid van de Celtics hun visitekaartje. Ze gebruikten een agressief vervangingsplan om het leven van vijandige sterren als Doncic en Irving moeilijk te maken. De komst van Porzingis hielp bij het versterken van hun binnenverdediging en randbescherming, terwijl ze kilometers afstand namen van het 38-jarige centrum Al Horford, die zijn eerste kampioenschap won in zijn 17e seizoen.

“Je kunt geen filosofie of speelstijl hebben als je niet een groep spelers hebt die bereid zijn eraan deel te nemen en gedisciplineerd te zijn”, zei Mazzola. “Deze groep spelers heeft veel meegemaakt in de competitie. Ze weten wat er nodig is. Het was een genot om de jongens het hele jaar door als team te zien groeien, maar er ook naartoe te werken. Er zit een groep jongens in de kleedkamer die besloten hebben dat ze op de eerste dag willen winnen, mijn dank aan hen.”

Het langverwachte kampioenschap van Boston voltooide eindelijk een verhaallijn die begon met de ruil in 2013 van de toenmalige Celtics-president Danny Ainge van Kevin Garnett en Paul Pierce naar de Brooklyn Nets voor een groot aantal rollenspelers, toekomstige keuzes in de eerste ronde en draft pick-swaps. Door afscheid te nemen van twee van de gezichten van het titelteam van 2008, kon Boston de draftkeuze veiligstellen die het gebruikte om de gezichten van het titelteam van dit jaar te verwerven: Brown in 2016 en Tatum in 2017.

Het volledige cirkelmoment was pas mogelijk na enkele pijnlijke momenten en talloze vernieuwingen. Boston huurde Stevens van Butler University in om leiding te geven aan de wederopbouw, en hij won slechts 25 wedstrijden in zijn eerste seizoen. De Celtics klommen geleidelijk omhoog in het klassement, maar passeerden talloze sterren – waaronder Isaiah Thomas, Irving, Kemba Walker en Gordon Hayward – naarmate Tatum en Brown volwassener werden.

READ  NHL Trade Scores: De Bruins verbeteren met de overname van Dmitry Orlov en Garnet Hathaway

Brown herinnerde zich een vakantie in Spanje in 2017 toen hij om vier uur ’s ochtends een telefoontje kreeg van Ainge.

‘Vraag me niet waarom ik wakker werd’, zei hij. “Danny vroeg me: ‘Wat vind je van Jayson Tatum?’ Ik herinner me dat ik met hem speelde in een Top 100-kamp. Hij was mijn kamergenoot [Kevin Durant’s] Elite kamp. We speelden in veel verschillende wedstrijden in hetzelfde team [high school games]. Bij de Under Armour All-American Game waren we weer huisgenoten. Ik heb veel ervaringen met hem gehad. Er was veel respect. Ik zei: ik vind het een goede keuze. Vanaf dat moment zijn we sindsdien aan het winnen.”

Terwijl opvallende gezichten om hen heen kwamen en gingen, ontstond er een middenveld van Tatum en Brown: Boston was goed genoeg om diepe playoff-runs te maken, maar niet groot genoeg om alles te winnen. De Celtics bereikten in zes van de afgelopen acht seizoenen de Eastern Conference Finals, maar schoven dit jaar slechts één keer door naar de Finale en zakten in de kampioenswedstrijd tegen Curry, Draymond Green en Klay Thompson.

Het herhaaldelijk tegen een muur botsen leidde tot het vertrek van Ainge en de promotie van Stevens van coach naar president in 2021. Toen Stevens’ coachingopvolger, Ime Udoka, in 2023 werd ontslagen na een ongepaste relatie met een collega, wendde Boston zich tot de 35-jarige… oud. Mazzola, die pas een paar jaar geleden uit de Serie A werd gehaald als coach.

Terwijl het personeel veranderde en zich buiten het veld drama om hen heen afspeelde, groeiden Tatum en Brown uit tot NBA-spelers en de Celtics weerstonden oproepen om het sterrenduo uit elkaar te halen. In een reeks blockbuster-transacties verwierf Stevens Horford, Derrick White, Porzingis en Holiday om een ​​ervaren team van twee man rond zijn tweesterrenaanvallers op te bouwen en zich voor te bereiden op wraak na een vernederend seizoensverlies tegen de Heat vorig jaar in Game 7 van de Oostfinale.

“We hebben van al onze fouten geleerd”, zei Brown. “Alle tegenslagen die we tegenkwamen, hebben ons sterker en sterker gemaakt. Je kunt het het hele seizoen zien. We hebben alles opgeofferd. We hebben op een hoog niveau aan beide kanten van de bal gespeeld. We hebben geen stap overgeslagen. Alle momenten waarop we hebben gefaald, toen we het gevoel hadden dat we de stad in de steek lieten, zij lieten ons in de steek.’ iets te zeggen hebben.”

De Celtics hebben die pijnlijke herinneringen zeker omgezet in acht maanden van verliezen, waardoor alle twijfels zijn weggenomen dat zij dit seizoen het beste team in de competitie zijn.

“Bij de Celtics weet iedereen dat we alleen maar kampioenschapsbanners ophangen [in the TD Garden rafters]zei Tatum. ‘Het is lang geleden dat we er één hebben gewonnen… Jij [media] De jongens zouden waarschijnlijk zeggen dat we niemands rol hebben gespeeld om hier te komen. Dus volgend jaar moeten we het opnieuw doen.”