september 30, 2022

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Cuba’s enorme brand wakkert de angst voor instabiliteit aan, zelfs als de vlammen zijn gedoofd | Cuba

Een blikseminslag, een reeks vurige explosies die zo groot zijn dat ze 65 mijl verderop in Havana te zien zijn, en de stinkende geur van zwavel.

De vijfdaagse brand in de belangrijkste olieopslagfaciliteit van Cuba was in Matanzas Op vrijdagavond opgewekt door de bliksem. Volgens de gouverneur van het gebied, Mario Sabines, verspreidden de vlammen zich de volgende dagen “als een Olympische fakkel” naar drie andere tanks met honderdduizenden kubieke voet brandstof.

Pas dinsdag was eindelijk de bosbrand onder controle. Tegen die tijd had het minstens één persoon gedood en 125 gewonden, wat een enorme klap was voor de energie-infrastructuur van Cuba.

Terwijl de rook vervaagt, nemen de speculaties toe dat het – en de stroomuitval die onvermijdelijk zal volgen – de ‘Cubaanse revolutie’ verder zou kunnen destabiliseren, die zich al op een van de gevaarlijkste momenten in haar 63-jarige geschiedenis bevond.

Miljoenen Cubanen – vooral degenen die in landelijke provincies wonen – leven al maandenlang in dagelijkse stroomstoringen die uren duren. In de hitte van augustus rot voedsel snel en wordt slapen bijna onmogelijk.

Gespannen situatie: directe impuls tot De ongekende protesten van afgelopen zomer De stroom was 12 uur uitgeschakeld.

In Matanzas zei Odaliz Medina Peña, 60, dat ze al lang de gewoonte heeft om ontbijt, lunch en diner te koken bij het aanbreken van de dag in afwachting van een stroomstoring.

“Je moet je aanpassen en kijken of het land de situatie kan oplossen. Als zoiets gebeurt, komt iedereen samen – want als Cuba één ding heeft, is het de mensheid.”

READ  Oekraïne kondigt nieuwe tegenaanvallen aan tegen Russische troepen in het zuiden

Maar met giftige smog die zich dit weekend over een groot deel van het zonlicht in Havana verspreidde, was het gevoel in de hoofdstad minder nuchter.

Een bewoner zit op de Malecon-zeewering terwijl op de achtergrond rook opstijgt van het vuur.
Een bewoner zit op een zeewering terwijl op de achtergrond rook opstijgt van het vuur. Foto: Ismael Francisco/Associated Press

“Ik ben bang voor deze verschrikkelijke wolk en ik maak me zorgen over een stroomstoring”, zegt Adeline Sardenas, 29, die acht maanden zwanger is. “Hoe gaat de staat hiermee om?”

Ambtenaren zeggen niet hoeveel ruwe olie, diesel en stookolie er bij de brand verloren zijn gegaan, maar de Cubanen bereiden zich al voor op een nog ernstiger energiecrisis.

De olieleveringen uit Venezuela zijn afgenomen omdat Cuba’s Zuid-Amerikaanse bondgenoot worstelt om genoeg olie te raffineren om in zijn eigen behoeften te voorzien. Ook maakten de hoge olieprijzen op de wereld als gevolg van de oorlog in Oekraïne het voor Cuba moeilijk om het op de wereldmarkt te kopen.

Maar analisten zeggen dat De een-tweetje van Covid, die het toerisme in 2020 en 2021 heeft stilgelegd, en Amerikaanse sancties Het was beslissend.

“Buitenlandse instroom naar Cuba is tussen 2018 en 2021 bijna gehalveerd”, zegt Emily Morris, ontwikkelingseconoom aan het University College London. “Ondanks dat de voorraden brandstof en voedsel tot het basisminimum zijn teruggebracht, waren ze in 2021 goed voor meer dan de helft van de totale importuitgaven, met scherpere bezuinigingen op alle andere importen, inclusief reserveonderdelen, productie-inputs, kapitaalgoederen en consumptiegoederen, dus u kunnen zien welk verwoestend effect dat zou hebben gehad.”

Ondanks zijn presidentiële campagne blijft Joe Biden’s belofte om “Trumps beleid dat Cubanen en hun families schade heeft berokkend” te herroepen, het grootste deel van de “maximale druk”-campagne van de regering-Trump tegen het eiland overeind.

Venezolaanse olietankers op weg naar Cuba krijgen nog steeds te maken met sancties. Analisten zeggen dat dit Al Jazeera dwingt een premie te betalen voor verzending.

Terwijl Venezuela en Mexico gespecialiseerde teams en meer dan honderd ton blusschuim stuurden, boden de Verenigde Staten technische bijstand. “De Verenigde Staten hebben tot nu toe een telefoonnummer verstrekt aan een lokale noodinstantie”, schreef Johanna Tablada, adjunct-directeur Amerikaanse zaken bij het Cubaanse ministerie van Buitenlandse Zaken, op Twitter.

Fulton Armstrong, de belangrijkste analist van de Amerikaanse inlichtingendiensten op het gebied van Latijns-Amerika, zei dat er “bezorgdheid was onder aanhangers van een terugkeer naar het normalisatieproces van president Obama dat de [Biden] De regering hoopt… vooral dat stroom- en andere problemen zullen dienen als een test om het “systeem” te laten falen.

Zelfs vóór de brand voorspelde zijn modellering een “volledige ineenstorting” van het elektriciteitsnet van het eiland deze zomer, zei Jorge Peñon, directeur van Austin’s Energy and Environment Program in Latijns-Amerika en het Caribisch gebied.

Hij merkte ook op dat later deze week een Russische tanker met 115.000 ton olie zou aanmeren in de haven van Matanzas. “Waar gaat ze naartoe?”