april 15, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

right arrow

Cardinals-problemen, New York State-blues en meer MLB-weekendafhaalrestaurants

In de afgelopen paar seizoenen hebben enkele rivaliserende leidinggevenden van National League Central gemopperd over de St. Louis Cardinals. Sla kritiek op bekende onderwerpen. De Cardinals hebben niet genoeg wickets. Ze missen niet genoeg vleermuizen. Ze zullen worden blootgesteld.

Het refrein blijkt slechts enigszins accuraat te zijn. In 2021 staat de staf van de Cardinals op de 30e plaats in strikeouts per negen gegooide innings. Het team won nog steeds 90 wedstrijden en haalde het ‘postseason’. In 2022 eindigden de Cardinals opnieuw als laatste in strikeout-gemiddelde. Opnieuw won het team 93 wedstrijden en het Central League Championship.

In 2023, voor de thuiswedstrijden op zondag, stonden de Cardinals op de negende plaats in de majors in strikeouts in negen, om 9.25, een duidelijke verbetering ten opzichte van de voorgaande twee seizoenen. Dus hoe werd St. Louis precies het slechtste team in de National League gedurende de eerste zes weken van het jaar?

De alarmbel ging zaterdagochtend in het Busch Stadium, uren voordat de Cardinals hun negende wedstrijd op rij verloren. Manager Oli Marmol kondigde aan dat catcher Wilson Contreras, de prijs van $ 87,5 miljoen van het team, niet langer een starter zal zijn. Hij zal veranderen in de aangewezen slagman. Dit verhaal van Katie Woo onderzocht alle fijne kneepjes van de volgende lijst die door de beslissing is gemaakt.

Marmol benadrukte dat Contreras niet tot zondebok mag worden gemaakt voor deflatie. “Een ding dat ik heel duidelijk wil maken, is dat we geen balspelen verliezen vanwege Wilson Contreras”, drong Marmul aan. redelijk. De Cardinals verliezen geen wedstrijden alleen vanwege Contreras. De Cardinals verliezen wedstrijden omdat ze, verbazingwekkend genoeg, een van de slechtste basisteams in de sport waren.

Hun werpers hebben moeite om slagbeurten met twee hits af te maken. De eens zo geroemde verdediging lijkt minder dan capabel. Deelnemers maken fouten in de regels. Om de teleurstelling nog groter te maken kende derde honkman Nolan Arenado, een van de twee aanvallende cornerbacks, de slechtste start van zijn loopbaan. Voor de duidelijkheid, de Cardinals doen niet alleen de kleine dingen slecht. Hij begon de rotatie op zondag met een collegiale ERA van 5.44. Maar een team dat op papier puur honkbal speelde vanwege zijn tekortkomingen, deed in 2023 het tegenovergestelde.

Adam Wainwright sloeg zaterdag twee runs in de eerste helft van de zesde inning tegen Detroit, twee hits op Tigers-outfielder Nick Mattoon. Wainwright had de eerste maand van het seizoen gemist met een heupblessure. Bij zijn debuut in 2023 vindt hij een manier om bij zijn medeschutters te passen. Hij liet een mes boven het bord. Mattoon sloeg een tweehonkslag en scoorde. De verwoestingen van tweetaktmotoren hebben alle stokken geraakt. St. Louis kwam zondag binnen met tegenstanders die 651 OPS plaatsten met twee treffers, het op een na slechtste cijfer in honkbal. Alleen Oakland was minder effectief in het afwijzen van slagmensen. (De Blue Jays stonden op de eerste plaats met een . 401 OPS tegen die plekken.)

Zwakke tweetaktmotoren voor zijn slecht. Wat er zondag gebeurde, in de zesde inning tegen Detroit, was nog erger. Jojo Romero, een reliever die één punt toestond in zijn eerste vijf wedstrijden van het seizoen, maakte de volle tel tegen catcher Jake Rogers. Romero schoof een zinklood in de taille. Rogers gooide het veld achter het linker middenhek voor een grote hit om Detroit op voorsprong te zetten.

READ  Klay Thompson leeft in een ernstige neergang, wat de Warriors voor een dilemma stelt

In de vijfde inning op zaterdag, met een loper op het derde honk en één uit, tilde Tigers-hulpman Zack McKinstry een bal het rechtsveld in. Tweede honkman Brendan Donovan zette de achtervolging in toen outfielder Lars Nutbarr naderde. Geen van beide kan de ander oproepen. Donovan vangt hem terwijl hij tegen Nutbar botst. Donovan draaide zich om om te gooien terwijl Nutbarr op het gras viel. en recordloop. Nootbaar had de play misschien niet kunnen maken. Maar die verwarring benadrukte de algemene defensieve incompetentie van de blokkeermachine van St. Louis.

Volgens FanGraphs stond de groep in 2021 op de tweede plaats wat betreft geredde verdedigingen. De eenheid eindigde als derde in 2022. Volgens die statistieken heeft de verdediging van de Cardinals tot nu toe meer runs gekost dan geblokkeerd. Defensieve statistieken zijn merkbaar wankel, vooral bij kleine steekproeven. Deze trend was echter niet bemoedigend.

Hoewel de nieuwe regels meer teams aanmoedigen om rond de honken te huppelen, kunnen de Cardinals niet van hun eigen weg afkomen. Alleen de Reds hebben meer basisvoordeel behaald op weg naar de wedstrijden van zondag. St. Louis staat op de 28e plaats in de honkbalreferentietabel voor honken die zijn genomen op vangballen, doorgeschoten ballen, wilde worpen, outfields en defensieve onverschilligheid.

Gezien de collectieve strijd kan het oneerlijk zijn om individuen eruit te pikken. Maar St. Louis bouwde zijn aanval rond Arenado en Paul Goldschmidt. Tot nu toe was Goldschmidt hetzelfde. Zijn rit van 150 OPS+ naar zondag was net boven zijn carrièregemiddelde – en dat was voordat hij drie homeruns sloeg toen de Cardinals een einde maakten aan de lost streak tegen Detroit. Zelfs nadat hij op zaterdag naar huis ging, trok Arenado rond de 76 OPS+ en 0.630 OPS.

Overweeg de OPS van 7 mei in zijn andere seizoenen:

2022: 1.071

2021: .837

2019: .919

2018: 1.021

2017: .938

2016: 1.044

2015: 906

2014: .882

Zelfs in 2013, toen hij eind april debuteerde in de majors, was zijn OPS over zijn eerste 32 wedstrijden 675. Arenado is een uitstekende speler met tien jaar succes in de majors. zou goed moeten zijn. Hetzelfde geldt mogelijk niet voor zijn team. De beslissing van Contreras droeg bij aan een maand van nieuwsgierige personeelsverhuizingen, van de degradatie van toprechercheur Jordan Walker tot Beul met werper Zach Thompson. Tyler O’Neal raakte betrokken bij een ruzie over tirades met Marmol. Jack Flaherty heeft een ERA van 6.29. Het is een slechte tijd.

In de afgelopen jaren speelden de Cardinals genoeg helder, schoon honkbal om roosterproblemen te verbergen. Hun werpers misten in die tijd niet genoeg slagbeurten. St. Louis deed nog steeds genoeg om te winnen. In het jaar 2023, in een helse opening van het seizoen, lijkt elk zwak punt duidelijker.

De constante draaikolk in St. Louis is slechts één afhaalmaaltijd van de week die in honkbal was. Hier zijn er nog vier.

New Yorkse staatsblues

Billy Eppler werkte tien jaar samen met Brian Cashman in de frontoffice van de Yankees. De invloed van de laatste op de eerste was groot. Dus slechts enkele dagen nadat Cashman de pers had ontmoet om te reageren op de trage start van de Yankees, kwam Eppler opdagen voor een soortgelijk medicijn in Queens.

READ  Hoe je vanavond USC vs. Notre Dame kunt bekijken

“Reken niet op ons”, zei de algemeen directeur van de Yankees.

“Ik geloof in deze lijst”, zei de algemeen directeur van Mets.

“Dit is een operatie van heroïsch kaliber”, zei Cashman.

“Het is een club met veel ervaring”, zei Ippler. “Het is een club met veel kennis.”

De gelijkenis van de berichten was logisch. De twee teams in New York zijn tot dusver om vergelijkbare redenen middelmatig geweest. Beide clubs kampen met blessures. De Yankees werden op verschillende manieren vernietigd, waarbij Aaron Judge, Giancarlo Stanton, Carlos Rodon en Luis Severino allemaal buitenspel stonden. De Mets verloren een all-world in de buurt van Edwin Diaz in de World Baseball Classic. Justin Verlander miste de eerste maand. Carlos Carrasco en Omar Narvaez op de plank. Jose Quintana moet nog een worp gooien als vrijwilliger.

En beide clubs zouden het, in de ogen van veel van de deze week ondervraagde bestuurders, prima moeten doen. Althans, wat betreft kwalificatie voor de uitgebreide play-offs. Ondanks de begrijpelijke protesten van hun fanbase over de fiasco’s in oktober, hebben de Yankees een op winst gericht organisatorisch DNA, met zes opeenvolgende ‘postseason’-optredens – plus de onmisbare run-blocking-machine om de club overeind te houden. En de Mets hebben nog steeds een benijdenswaardige kern van positiespelers – Pete Alonso, Francisco Lindor, Jeff McNeil en Brandon Nemo – die de hele zomer in de aanval zouden moeten blijven.

Opmerking: ik zei dat “zou” goed moeten zijn. Het is te vroeg om de divisie af te schrijven, maar beide edities uit het Oosten bevatten clubs die zijn opgehouden voor een hete start. De Rays en de Braves lijken de twee beste teams in de sport. De Braves leiden de Eastern Conference met zeven wedstrijden nadat een Mets-werper zondag verbrandde tegen Colorado. De Rays hebben een voorsprong van 10 wedstrijden op de Yankees nadat Gerrit Cole een voorsprong van zes punten verspeelde in de 8-7 nederlaag op Tropicana Field. Opgemerkt moet worden dat de Yankees als laatste in het oosten verblijven, nu Boston wakker is geworden.

Dus Cashman en Epler zouden om dezelfde redenen dezelfde noten kunnen halen. Ze kunnen net zo goed geloven in de staat van dienst van hun teams. En hun fans hebben nog steeds het volste recht om zich zorgen te maken – dit is niet de start die de New Yorkse club voor ogen had.

De Pittsburgh Pirates hebben de afgelopen drie zondagen op de eerste plaats gestaan. Maar de eerste plaats voelt niet altijd hetzelfde. Op 23 april was het team tussen 16 en 7. Op 30 april was het team 20-9. Op deze laatste zondag heeft het team. . . Hij zit nog steeds vast op 20 overwinningen, waarvan 15 nederlagen. De Buccos hebben er zeven op rij verloren.

Een uitgebalanceerd schema kan voordelen opleveren voor teams uit de American League East, die het door de jaren heen moe zijn geworden om elkaar te verslaan. Het zal waarschijnlijk minder vriendelijk zijn voor de teams in de twee centrale divisies, waar de concurrentie minder hevig is. De Buccaneers worstelden tijdens een recent stuk tegen Tampa Bay en Toronto.

READ  March Madness 2022 Voorspellingen: NCAA Championship-keuzes van bewezen universiteitsbasketbalmodel

Tampa Bay beperkte Pittsburgh tot vier homeruns in drie dagen. Toronto versloeg de Pirates dit weekend met 22-3 in een nieuwe ‘sweep’. De achteruitgang van de Buccaneers is verre van schokkend – op de lijst stonden verschillende spelers die in april boven hun carrièrestandaard zaten. Maar de club handhaafde zijn greep op de eerste plaats, aangezien Milwaukee aan een soortgelijke glijbaan lijdt.

De Red Sox blijven rollen

Een goede vuistregel is om nooit een ongepaste beslissing als bewezen door May te beschouwen. Natuurlijk zouden de Red Sox een beter honkbalteam zijn als ze nog steeds Xander Bogaerts zouden gebruiken, die honkballen bleef slaan ondanks zijn verhuizing naar de westkust. Maar het is op zijn minst opmerkelijk dat een schets van Chief Baseball Officer Haim Blum’s visie voor de club duidelijk werd via een winning streak van acht wedstrijden.

Yoshida (links) en Manuel Valdez (rechts) (Brian Fluharty-USA Today Sports)

De Red Sox hebben ondertussen werpers van de tegenstander uit Cleveland, Toronto en Philadelphia gekauwd. Masataka Yoshida toonde zijn kracht. Het trio van Rafael Devers, Jarin Duran en Alex Verdugo was voortreffelijk. De line-up die zondag binnenkwam, werd tweede in de sport in on-base percentage en derde in slugging-percentage. Het team kwelde zijn werpers ondanks trage starts van Kiké Hernandez en Justin Turner, evenals het verlies van Adam Duvall aan een gebroken pols.

Boston heeft misschien niet het juiste aanbod om het postseason-tempo vast te houden. Maar door misbruik kunnen ze een groot deel van de zomer overeind blijven. Het is gemakkelijk te begrijpen waar Bloom het over had toen hij tijdens de winter zei: “We gaan dit doen. Dat zou geweldig zijn.”

Een deel van de reden waarom Houston afgelopen winter besloot om Verlander te laten vertrekken, was een geloof in de diepgang van de organisatie. De afgelopen jaren jongleren de Astros met zeven of acht legitieme topspelers op hun selectie. Ze kunnen de exacte productie Verlander mogelijk niet vervangen. Maar het idee was dat het team genoeg wapens had om het probleem op te lossen.

De afgelopen weken hebben dat idee onnauwkeurig laten klinken. Nu Luis Garcia aan het einde van het seizoen een Tommy John-operatie ondergaat, heeft Houston een gezonde terugloop nodig van Lance McCullers Jr., die dit seizoen nog geen vooruitgang heeft geboekt nadat hij herstelde van een verrekte elleboog. McCullers was net begonnen met het geven van bullpen-sessies. Garcia’s blessure kwam slechts enkele dagen nadat teamgenoot Jose Urquidi werd uitgeschakeld met een schouderongemak.

Er zijn minder interieuropties dan in de afgelopen jaren. Het team was al afgestudeerd aan de top prospect Hunter Brown naar de majors. Brown was het enige lid van de Astros-organisatie dat Keith Law’s Top 100-voorseizoen binnenhaalde. Law beschreef het boerderijsysteem als “ernstig uitgeput door jaren van handel en rekruteringsverliezen”, een feit dat de club in 2023 zou kunnen kosten.

(Bovenste foto door Oli Marmol: Dilip Vishwanat/Getty Images)