september 30, 2022

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Boeing lanceert Starliner-capsule voor astronaut op onbemande testmissie

Boeing lanceert Starliner-capsule voor astronaut op onbemande testmissie

De ruimteschip Hij steeg donderdag om 18:54 uur ET de lucht in, aan boord van een Atlas 5-raket die opsteeg vanaf het Cape Canaveral Space Force Station in Florida. Nadat de raket de capsule in een baan om de aarde had gelanceerd, vuurde het ruimtevaartuig zijn stuwraketten af ​​om het in de goede richting te sturen. Boeing-functionarissen bevestigden ongeveer een half uur na het opstijgen de “orbitale inbrenging” van de Starliner – een indicatie dat het ruimtevaartuig op koers was. De Starliner zal ongeveer 24 uur in vrije vlucht doorbrengen voordat hij aankomt bij het ruimtestation, waar het de bedoeling is om een ​​zachte verbinding te maken, en aan te meren bij het station. Het is de bedoeling dat het minder dan een week blijft.
De Starliner bleek een moeilijk programma voor Boeing, die aanvankelijk hoopte dat het ruimtevaartuig in 2017 operationeel zou zijn, maar Het wordt geplaagd door vertragingen en onderbrekingen in de ontwikkeling. De eerste poging van deze testvlucht, OFT-1 genaamd, werd in 2019 afgebroken vanwege een probleem met het Starliner-horloge aan boord. De fout zorgde ervoor dat de stuwraketten aan boord van de capsule niet werkten, waardoor deze ontspoorde, en ambtenaren besloten: Breng het ruimtevaartuig naar huis In plaats van het werk voort te zetten. Het duurde meer dan een jaar om dit en een reeks andere softwareproblemen op te lossen.
Onlangs was het Starliner Boxed met klepproblemen. Toen het ruimtevaartuig in augustus 2021 naar het lanceerplatform werd verplaatst, bleek uit een inspectie vóór de vlucht dat de hoofdkleppen op hun plaats zaten en dat ingenieurs het probleem niet onmiddellijk konden oplossen.

Uiteindelijk moest de capsule teruggebracht worden van het lanceerplatform. Toen technici het niet ter plaatse konden repareren, moest het uiteindelijk teruggestuurd worden naar de Boeing-fabriek voor een grondiger probleemoplossing.

Kleppen zijn sindsdien een constante bron van twist voor het bedrijf geworden. Volgens een recent rapport van Reutersde onderaannemer die de kleppen maakt, het in Alabama gevestigde Aerojet Rocketdyne, is op gespannen voet met Boeing over de oorzaak van het klepprobleem.

Boeing en NASA verschillen van mening, volgens het rapport en de opmerkingen van NASA-functionarissen tijdens recente persconferenties.

READ  De gigantische volle maan in juli wordt de grootste en helderste maan in 2022

Mark Naby, Boeing’s vice-president en programmamanager voor Starliner, merkte vorige week in een persconferentie op dat hun onderzoek aangaf dat er vocht in de kleppen was gekomen en “corrosie” en “binding” veroorzaakte. Dit bracht het bedrijf ertoe een kortetermijnoplossing te bedenken en een desinfectiesysteem te creëren, inclusief een kleine zak, ontworpen om bijtend vocht buiten te houden. NASA en Boeing zeggen tevreden te zijn met deze oplossing.

“We zijn in een goede vorm om dit systeem in te gaan”, zei Steve Stitch, NASA’s Commercial Crew Program Manager, vorige week.

Maar dit is misschien niet het einde. Boeing maakte vorige week bekend dat het op termijn mogelijk de kleppen opnieuw moet ontwerpen.

“Er zijn nog een paar tests die we willen doen, en op basis van deze resultaten zullen we het soort veranderingen dat we in de toekomst zullen doorvoeren, verstevigen”, zei Naby. “In de komende maanden zullen we waarschijnlijk meer weten.”

Als Boeing doorgaat met een uitgebreider herontwerp van de kleppen, is het niet duidelijk hoe lang dat zal duren en of het de eerste astronautenmissie van Boeing zou kunnen vertragen, die op dit moment jaren achterloopt op schema. Volgens openbare documenten heeft de stopzetting van het werk met Starliner het bedrijf ongeveer een half miljard dollar gekost.

Ondertussen heeft SpaceX, ooit beschouwd als de underdog-concurrent in NASA’s Commercial Crew Program, al vijf NASA-astronautenmissies gelanceerd naast twee toeristische missies. De inaugurele lancering van zijn ruimtevaartuig, Crew Dragon, was de eerste die astronauten vanaf Amerikaanse bodem in een baan om de aarde bracht sinds het spaceshuttle-programma in 2011 werd stopgezet.

READ  Een ongekende kans om de volgende interstellaire bezoeker te onderzoeken met de Webb Space Telescope