mei 19, 2024

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Astronomen hebben eindelijk een rotsachtige planeet met een atmosfeer ontdekt

Astronomen hebben eindelijk een rotsachtige planeet met een atmosfeer ontdekt

WASHINGTON – Astronomen hebben jarenlang gezocht naar rotsachtige planeten buiten ons zonnestelsel die een atmosfeer hebben, een eigenschap die als essentieel wordt beschouwd voor elke mogelijkheid om leven te herbergen. Het lijkt erop dat ze eindelijk een locatie hebben gevonden. Het heeft echter een oppervlak van gesmolten gesteente, dat geen hoop op bewoonbaarheid biedt.

De planeet is een ‘superaarde’ – een rotsachtige wereld die veel groter is dan onze planeet, maar kleiner dan Neptunus – die gevaarlijk dicht in de buurt van een zwakke ster draait die iets minder zwaar is dan onze zon, en zijn baan snel om de 18 uur voltooit, zeggen onderzoekers. Woensdag.

Infraroodwaarnemingen met behulp van twee instrumenten aan boord van de James Webb-ruimtetelescoop hebben de aanwezigheid aangetoond van een aanzienlijke – zij het onherbergzame – atmosfeer, die misschien voortdurend wordt aangevuld door gassen die uit een enorme oceaan van magma komen.

“De atmosfeer is waarschijnlijk rijk aan kooldioxide of koolmonoxide, maar kan ook andere gassen bevatten, zoals waterdamp en zwaveldioxide”, zegt planeetwetenschapper Renyu Hu van NASA’s Jet Propulsion Laboratory en het California Institute of Technology. Bepaal de precieze samenstelling van de atmosfeer. , hoofdauteur van de studie gepubliceerd in het tijdschrift Nature.

De gegevens van Webb lieten ook niet de dikte van de atmosfeer zien. Hij zei dat het net zo dik zou kunnen zijn als de aarde of zelfs dikker dan Venus, waarvan de giftige atmosfeer de dichtste is in ons zonnestelsel.

De planeet, genaamd 55 Cancri e of Janssen, is ongeveer 8,8 keer zo zwaar als de aarde, en heeft een diameter die ongeveer tweemaal zo groot is als die van onze planeet. Hij draait rond zijn ster op een afstand van 25 van de afstand tussen de planeet Mercurius en de zon, en is de diepste planeet in ons zonnestelsel. Als gevolg hiervan bedraagt ​​de oppervlaktetemperatuur ongeveer 3140 graden Fahrenheit.

READ  NASA's gigantische crawler in beweging terwijl de lancering van de gigantische maanraket nadert

“In feite is dit een van de heetste rotsachtige planeten die we kennen”, zegt astrofysicus en co-auteur van het onderzoek Brice-Olivier Demaury van het Center for Space and Habitability van de Universiteit van Bern in Zwitserland. “Er zijn waarschijnlijk betere vakantiebestemmingen in ons sterrenstelsel.”

De planeet is waarschijnlijk getijdenvast, wat betekent dat hij altijd naar dezelfde kant kijkt als zijn ster, net zoals de maan dat doet richting de aarde. De planeet bevindt zich in ons Melkwegstelsel, ongeveer 41 lichtjaar van de aarde, in het sterrenbeeld Kreeft. Een lichtjaar is de afstand die het licht in een jaar aflegt, namelijk 9,9 biljoen kilometer. Van vier andere planeten, allemaal gasreuzen, is bekend dat ze in een baan om hun gastster draaien.

Deze ster is door zwaartekracht gebonden aan een andere ster in een binair systeem. De andere is een rode dwerg, het kleinste type gewone ster. De afstand tussen deze metgezellen is duizend maal de afstand tussen de aarde en de zon, en het licht doet er zes dagen over om van de ene naar de andere te reizen.


Er zijn waarschijnlijk betere vakantieplekken in ons sterrenstelsel.

– Brice Olivier Demaury, Universiteit van Bern


Na al het zoeken blijkt dat de rotsachtige exoplaneet, waarvan wetenschappers eindelijk bewijs hebben gevonden dat hij een atmosfeer heeft, een planeet is die er waarschijnlijk geen zou moeten hebben. Omdat hij zo dicht bij zijn ster staat, moet elke atmosfeer ervan worden ontdaan door sterrenstraling en winden. Opgeloste gassen in de uitgestrekte lava-oceaan waarvan wordt aangenomen dat ze de planeet bedekken, kunnen blijven koken om de atmosfeer aan te vullen, zei Hu.

READ  Hoor hoe een zwart gat eruit ziet - NASA's nieuwe zwarte gat-geluid met Remix

‘De planeet kan niet bewoonbaar zijn’, zei Hu, omdat het zo heet is dat er geen vloeibaar water is, een basisvoorwaarde voor leven.

Alle eerdere exoplaneten waarvan werd ontdekt dat ze een atmosfeer hadden, waren gasvormig en niet rotsachtig. Terwijl Webb de grenzen van de verkenning van exoplaneten verlegt, vertegenwoordigt de ontdekking van een rotsachtige planeet met een atmosfeer vooruitgang.

Op aarde verwarmt de atmosfeer de planeet, bevat de zuurstof die mensen inademen, beschermt tegen zonnestraling en creëert de druk die nodig is om vloeibaar water op het aardoppervlak te laten blijven.

‘Op aarde is de atmosfeer de sleutel tot het leven’, zei Demory. “Dit resultaat op 55 Cnc e wekt de hoop dat Webb soortgelijk onderzoek kan uitvoeren op planeten die veel koeler zijn dan 55 Cnc e, wat de aanwezigheid van vloeibaar water op hun oppervlak zou kunnen ondersteunen. Maar we zijn er nog niet.”