mei 22, 2022

Soest Nu

Soest Nu is de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Apollo 17-maanmonster onlangs geopend en onthuld door NASA

Apollo 17-maanmonster onlangs geopend en onthuld door NASA

“We hadden de kans om dit ongelooflijk kostbare exemplaar te openen dat 50 jaar in een vacuüm was bewaard, en we konden eindelijk de schatten erin zien”, zegt Thomas Zurbuchen, associate administrator voor NASA’s Science Mission Directorate in Washington. verklaring.

Het werd verzameld door NASA-astronauten Eugene Cernan en Harrison “Jack” Schmidt in december 1972 toen ze cilindrische motorbuizen met een diameter van 14 inch (36 cm) in aardverschuivingen in de Toros Litro-vallei sloegen. De twee astronauten stofzuigden de buizen terwijl ze nog op de maan waren.

Toen de missie terugkeerde naar de aarde, werd het gevangen monster opgeslagen in een tweede beschermende buis in een speciale kast in Johnson’s Lunar Laboratory, waar het tot deze week ongestoord bleef.

Het monster, bekend als 73001, bevat stukjes maangrond en rotsfragmenten die wetenschappers een historisch record van maangeologie zouden kunnen bieden. Er is weer een exemplaar van Apollo 17 geopend Voor het eerst in 2019, tijdens de 50e verjaardag van de eerste maanlanding.

Wachtend monster voor toekomstige technologie

Sommige van de Apollo-monsters zijn opzettelijk ongeopend gelaten, zodat toekomstige generaties met betere technologie ze kunnen bestuderen en meer informatie over de natuurlijke satelliet van de aarde kunnen ontsluiten.

“We hadden een groot aantal zeer goede kernen die ons nieuwe informatie gaven”, zei Schmidt in een video die door NASA werd gedeeld tijdens een aflevering van Science Live op donderdag. “Al vroeg in het Apollo-programma werd verwacht dat analytische technologie in de loop van de tijd zou rijpen en complexer zou worden. In feite was Apollo nooit voorbij voor maanwetenschappers.”

READ  De volledige privémissie van SpaceX-astronauten om na bijna een week vertraging naar huis terug te keren van het internationale ruimtestation ISS

Schmidt is een geoloog, burger en de enige wetenschapper die op de maan is geland. Alle elf andere mannen werden beschouwd als actieve militaire leden.

Voordat dit monster werd geopend, gebruikte het team X-ray CT-technologie om 3D-beelden van het monster in de buis te scannen aan de Universiteit van Texas in Austin.

“Dit zal de permanente registratie zijn van hoe het materiaal in de kern eruitziet voordat het naar buiten wordt geduwd en opgedeeld in stappen van een halve centimeter”, zei Ryan Ziegler, curator van Apollo-monsters, in een verklaring. “De motorbuis was erg vol, wat een van de dingen is die we hebben geleerd met de CT-scans, en het veroorzaakte een kleine complicatie in de manier waarop we aanvankelijk van plan waren het te extruderen, maar we konden ons aanpassen met deze scans.”

In februari opende het team voorzichtig de buitenste buis om eventueel aanwezig gas op te vangen.

“We hebben gas uit deze kern gehaald en we hopen dat dit wetenschappers helpt wanneer ze de gassignatuur van de maan proberen te begrijpen door naar verschillende aliquots te kijken[monsters genomen voor chemische analyse]”, zei Ziegler.

Een röntgencomputertomografie-afbeelding laat zien wat er in het Apollo 17-kernmonster zit.

Eerste scans en analyses, evenals het openen van de dummy-kern, bereidden de wetenschappers voor zodat ze maandag en dinsdag niet voor verrassingen zouden komen te staan ​​als het tijd was om het monster te openen.

Daarna openden ze de buis in een gesloten handschoenenkastje bij NASA’s Astronomical Materials Research and Exploration Science Division in Houston.

Apollo 11-maanmonsters gezocht naar tekenen van leven

De armen zijn vastgebonden met de enorme handschoenkasthandschoen, zei Julian Gross, plaatsvervangend conservator van het Apollo-monster, het was een moeizaam proces, maar het was het absoluut waard.

READ  Voor het eerst een Tatooine-achtige planeet ontdekt via een wiebelende ster

“We hebben het stap voor stap gedaan en probeerden niet alle kleine stukjes en schroeven te verliezen”, zei Gross. “We zijn de eersten die deze grond voor het eerst zien. Het is het beste van de wereld – als een kind in een snoepwinkel, toch?”

Stappen naar de maanmissie van Artemis

Het openen van dit monster zou NASA kunnen voorbereiden op het verzamelen van nieuw maanmateriaal wanneer ze later dit decennium mensen naar de maan terugbrengen via het Artemis-programma, genoemd naar de tweelingzus van Apollo.

Het verwerkingsteam, inclusief (van links naar rechts) Charis Krysher, Andrea Mosie, Juliane Gross en Ryan Zeigler in het Johnson Space Center van NASA, staat voor het pas geopende exemplaar.

“Terrestrische en maanmonsters zijn heel verschillend, dus het Artemis-team hield daar rekening mee bij het ontwerpen van hun instrumenten”, zei Ziegler. “Ze zijn niet helemaal opnieuw begonnen. Ze begonnen met Apollo 17 en wat heel goed werkte, en van daaruit gaan ze verder naar Artemis.”

Artemis-astronauten, waaronder de eerste vrouw en eerste gekleurde persoon die op de maan landt, zullen voor het eerst op de zuidpool van de maan landen.

Ver van de bekende omstandigheden van de maanevenaar, bezocht door Apollo-astronauten, zullen de Artemis-ontdekkingsreizigers opwindende verlichting op de maanbodem tegenkomen, evenals ijskoude omstandigheden en intrigerende maanbodem.

Versleten maanmonsters van de Apollo-missies worden voor het eerst bestudeerd

“De zuidpool van de maan is een prachtige plek om potentieel grote afzettingen te vormen van wat we vluchtige stoffen noemen (materiaal dat verdampt bij normale temperaturen, zoals waterijs en koolstofdioxide)”, zegt Laurie Glaese, directeur van de Planetary Science Division bij NASA Hoofdkwartier. , in de huidige situatie.

“Deze vluchtige stoffen kunnen ons aanwijzingen geven over waar het water in dit deel van het zonnestelsel vandaan komt – of het nu komt van kometen, asteroïden, de zonnewind of anderszins.”

READ  Wetenschappers kweken voor het eerst planten op maangrond

Nieuwe monsters die tijdens het Artemis-programma zijn verzameld, kunnen wetenschappers helpen de evolutie van de maan beter te begrijpen.

“We hebben de kans om een ​​aantal echt belangrijke vragen over de maan te beantwoorden door te leren van wat is vastgelegd en bewaard in de regoliet van deze Apollo-monsters”, zei Frances McCubbin, curator van astronomische materialen van NASA, in een verklaring.

“We hebben deze monsters samengesteld voor de lange termijn, zodat wetenschappers ze in de toekomst over 50 jaar kunnen analyseren. Via Artemis hopen we dezelfde mogelijkheden te bieden aan een nieuwe generatie wetenschappers.”